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中国时间: 09:02 2016年12月05日星期一

EB-5投资移民项目:改革还是废除?


2016年2月2日,参议院就EB-5投资移民项目举行听证。这是格拉斯里参议员(左)和范斯坦参议员(右)在听证会上。(美国之音常晓拍摄)

2016年2月2日,参议院就EB-5投资移民项目举行听证。这是格拉斯里参议员(左)和范斯坦参议员(右)在听证会上。(美国之音常晓拍摄)

EB-5投资项目为美国吸引了外国投资,创造就业机会,同时也因其产生的诈骗等一些问题而遭到诟病。国会议员正在推动对这一项目进行改革,甚至有重量级议员主张将其彻底废除。

美国国会于1990年创建EB-5项目,来通过外国投资者创造的就业机会和资本投资来刺激美国经济。 1992年,美国国会设立投资移民计划,也被称为区域中心项目。这个项目为以促进经济增长为目的,向美国移民局批准的区域中心相关的商业企业投资一定金额的外国投资者提供EB-5签证。目前,投资100万美元或在高失业地区投资50万美元的外国人可获得EB-5签证并最终得到绿卡。

近年来,这个项目愈加升温。美国国务院的数据显示,EB-5签证的颁发数量从2011财政年的3000个增长到2014财政年的9000多个。

星期一,在国会参议院举行的一次听证会上,美国公民及移民服务局(USCIS)投资者服务中心主任尼古拉斯·克鲁奇(Nicholas Colucci)说: “就2013和2015财政年来说,EB5项目大约吸引了87亿美元的投资,创造了约3万5千个工作岗位。所以,可以说,这个项目史无前例的受欢迎。”

他说,此外还有约22000个申请正在等待审批。项目的大多数参与者来自中国。

克鲁奇说:“我相信,去年国务院发放的签证中大约85%给了中国人。其次是韩国和墨西哥。”

但是,该项目也引起了许多问题。例如,投资来路不明,资金被挪用,涉嫌洗钱,项目本身对外国政府的资金缺乏限制,也有机构利用投资者想要移民的心理进行诈骗。

在书面声明中,美国证监会执法部副主任史蒂芬·科恩(Stephen L. Cohen)说,2013年2月至2015年12月,该委员会提出19个涉及EB-5项目的诉讼,其中将近一半涉及欺诈指控。

也有人士担忧,因为该项目对投资者缺乏背景审查,可能会助长恐怖主义,威胁美国安全。

民主党资深参议员范斯坦(Senator Dianne Feinstein)在听证会上说,她反对现行的EB-5项目,认为应当在这个财政年结束之前取消这个项目。

她说:"简而言之,我不认为美国应当出售签证和公民身份。移民权不应当被拿来销售。”

她还补充说:“我们给世界的印象不应当是,我们对50万美元的关心胜过我们对美国家庭的关心。”

而纽约州民主党籍联邦参议员舒默(Charles Schumer)说,他认为EB-5项目并非无药可救。

他说: “我们需要工作,我们需要高薪就业机会,我们需要让穷人脱贫,我们需要扶持中产阶级。我们没有很多工具,EB-5是不完美的工具,但它可以变得更完善。但是在我们拼命想要帮助中产阶级,并帮助人们进入中产阶级的时候消除这个项目,是没有意义的。”

去年12月,由共和党参议员弗莱克(Jeff Flake)、科宁(John Cornyn)和民主党参议员舒默联署推出EB-5诚信法案,希望加强区域中心项目,推动和改革在美国各社区创造就业的外国资本投资。

而克鲁奇也表示,美国移民当局也正在EB-5审批过程中采取强化措施,防止诈骗和国家安全威胁。

共和党参议员格拉斯里(Senator Chuck Grassley)对这些举措不以为然。他说:我认为这些强化手段如同虚设,只是对修复这个有缺陷的项目的不温不火的尝试。”

去年底,参众两院领袖建议将EB5项目延续至2016年9月30日。

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