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中国时间: 22:55 2016年12月04日星期日

认识美国国会(26):众议院议长


最近美国国会众议院议长贝纳宣布辞职,被认为贝纳接班人的众院共和党多数党领袖麦卡锡宣布退出下任议长的竞争,在美国政坛连续引发震动。

众议院议长是一个重要的政治职务,是副总统之后能够接替总统职务的人。

美国天主教大学政治学教授格林(Matthew Green)说众议院议长责任重大特别是在推动立法方面:“议长是众议院的最高官员,他的工作包括代表众议院与参议院,与总统,与民众打交道。。。另外他的责任还包括推动本党支持的立法,招募竞选公职的候选人,帮助他们募捐等等。”

格林教授说议长职务也经历了历史变迁:“一开始议长是一个负责议会程序的职务,不参与党派争斗。到了19世纪,随着党派变得更强大,作为各党领袖的议长也权力更大了。到今天成为一个非常重要的政治职务。”

近年来共和党内一部分保守人士在政府预算与国债上限等立法议题上多次与现任议长贝纳对立并试图把他赶下台。

贝纳在上月底不顾党内成员的反对通过了政府临时预算案避免政府再次关闭之后宣布他将在10月底辞去议长职务并放弃他的议员席位:“这场持久的领导层动荡将对我们的机制造成无法弥补的伤害。”

格林教授说这是导致贝纳辞职的主要原因:“他发现这个职务已经失去了乐趣,而且越来越难做了。”

贝纳辞职后原来预计会接替他的众议院共和党领袖麦卡锡也在上星期突然宣布退出竞选。

麦卡锡“如果我们要团结,要强大,我们需要一个新的面孔。”

而众院筹款委员会主席、2012年总统大选共和党副总统提名人保罗·瑞安在很多人劝说之下目前仍然没有答应出来参选。除此之外,目前共和党还没有出现其他的领先者。

不过格林教授解释说,其实并不是只有众院多数党成员才能担任议长:"宪法对于谁议长的资格写的非常模糊,只是规定了众院选举议长。”

也就是说从理论上说,任何人都可以担任众议院议长。

但尽管如此美国历史上议长职务都是由众院多数党成员担任。

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