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中国时间: 22:08 2016年12月03日星期六

美国超级望远镜观测宇宙更深处

  • 美国之音

美国正在准备一台功率强大的新天文望远镜,探索宇宙的奥秘。据美国之音记者斯克布尔报导,新望远镜的关键技术是高科技反光镜,它能获得比部署在太空的望远镜的图像清晰度高很多的图像。

巨型麦哲伦望远镜将在2020年前完成准备工作。负责这个项目的麦卡锡说,这个望远镜将比过去的所有望远镜看到宇宙更深处。麦卡锡和他的同事正在华盛顿召开的美国天文学会年会上宣传这台望远镜。

巨型麦哲伦望远镜组织负责人麦卡锡说:“这台望远镜的直径是25米。它由七个反光镜组成,这些镜片共同组成一个单一的光学望远镜。每一个镜片的直径都有8点4米。”

望远镜的核心部分巨大的采光能力,使望远镜能看到宇宙很深的地方,提出最根本的问题。

麦卡锡说:“我们想知道,宇宙的体积有多大,它的结构如何。它是由什么组成的。地球在宇宙的地位是什么。宇宙中的其他行星是否可能有生命。宇宙的命运如何,它是怎样进化的。”

这台望远镜将获得宇宙进化的图像。弄明白宇宙怎样从基本粒子进化成今天复杂纷繁的银河系、恒星和行星。

麦卡锡说:“弄清这些以后,就可以开始观察这些行星的大气,看是否有生命的迹象,是否有水、氧气和叶绿素。然后,我们可以从大局着眼,测量宇宙扩张的历史,弄清楚宇宙神秘的加速。探知一千亿年以后宇宙的命运。

每个镜片都是用前沿科技和工艺的产物。制作者把一个巨大的模子加热到两千度。模子里装有20吨碎玻璃。在一个大熔炉里旋转。玻璃融化后形成一条自然抛物线状态。逐渐冷却,每天降温一度。总共降温4个月。才能避免可能导致裂纹的压力。

麦卡锡:“四个月后,我们打开顶盖,看看最后结果。我们刚制成三号镜片。美妙极了。”

最后,还要把镜片打磨成设计的精准形状。

麦哲伦望远镜将于2020年在智利一座山峰的顶端开始运作。麦卡锡说,完全投入使用以后,获得的图像将比哈勃太空望远镜的图像的清晰度高十倍。他说,他可能在有生之年看不到那一天了。
麦卡锡:“这种项目属于那种需要毕生精力来完成的项目。像我这样的人,推进项目的时候就知道,要等到下一代人才能用上它。用它作出新发现的,也是下一代人。”

这个耗资十亿美元的项目是历史上最大的私营主导的望远镜项目。参加者有全球的学术界伙伴和科学研究所。

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