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中国时间: 05:25 2016年12月10日星期六

来自厨房搅拌机里的石墨烯


一种叫做石墨烯的新物质被人们视作21世纪的神奇物质,但问题在于无人研发出大规模生产它的方法。但是,一位爱尔兰科学家说,他可能找到了解决之道。

石墨烯是纯碳的别名,是一种广为人知的、用于铅笔芯等用途的材料。

但是当石墨被分离成仅有一个原子那么厚的薄层,石墨烯的形态发生了改变。 在那个水平上,原子排列成严格的几何模式,不仅比钢铁坚硬,还是热和电的完美导体。

理论上,石墨烯可以变革电池、电脑芯片和折叠式屏幕的生产方式,以及癌症的治疗手段。

业内专家,如供职于化学品制造商托马斯·斯旺公司的基思·佩顿说,超薄石墨烯的分离和操控是一个巨大的挑战。项目主任基思·佩顿说:“而让它裹足不前的一个原因是以合理低廉的价格大规模地生产大量质优的石墨烯。”

但是都柏林三一学院物质科学中心的乔纳森·科尔曼说,这可以通过将石墨烯与水和一种表面活性物质(一种肥皂)混合而实现。

在一个普通的厨房搅拌器中。快速旋转叶片将石墨层层分离出来,而黏在搅拌器的内壁上

乔纳森·科尔曼说: “在这一早期阶段,石墨仍然存在,所以我们需要将石墨烯从中分离出来。在这个过程中,我们会得到这样漂亮的黑色液体,这就是伴随着表面活性物质存在于水中的石墨烯。”

该项目首席研究员科尔曼说,一旦这个工序完成、以适应大规模生产,石墨烯会改变从高强度塑料到印刷电子电路等的生产方式。 “很多应用会涉及石墨烯的传导性。如果你在表面附上一层极薄的可导石墨烯,它可以被用作,比如说,太阳能电池或普通电池的电极。

科学家称,这种奇妙物质还可以被用于水处理厂的生产及石油泄漏的清理。大规模生产或将于今年年末开始。
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