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中国时间: 20:07 2016年12月03日星期六

新技术给瘫痪病人带来希望


研究人员发现一项很有前途的技术,可以修复在大脑和脊椎骨受伤时受到破坏的神经细胞。这给瘫痪病人带来希望,也许他们会有行动自如的一天。

美国麻萨诸塞州哈佛大学的研究人员说,他们对一个切实的可能性感到兴奋,就是终有一天会研制出一种药物,帮助那些因脊椎或者大脑受伤而瘫痪的病人重新行动自如。

研究人员约翰·弗拉纳根说,哈佛大学的科学家们可能已经发现了一种方法,把因受伤而被截断的神经细胞和神经元重新连接起来。

他说:“受到这种创伤之后,神经细胞本身一般不会死亡。它们事实上在病人的有生之年一直存活着。其实是那些神经细胞的神经纤维在受伤后无法再生。”

神经纤维负责传输控制身体活动的大脑信号。

脊椎受伤的病人之所以会瘫痪,是因为受伤部位周围为防止进一步伤害和治愈创伤而形成的疤痕组织,截断了神经纤维。

弗拉纳根说,科学家们二十多年来已经知道,一种叫做“白多醣”的疤痕组织中释放出来的抑制因子截断了神经纤维,阻止了神经元的再生。

但是弗拉纳根说,科学家们花了几年时间,寻找阻止神经纤维重新连接的分子机制:“这就是我们现在发现的,这些抑制分子附着在神经元上,阻止神经细胞长出它们的纤维。”

弗拉纳根说,研究人员已经发现了有抑制分子附着的神经元上一组难以辨识的附着物或末梢体,阻止了神经纤维的再生。

他说:“现在我们可以进行实验的是,在老鼠身体里有哪些附着物可以被拿开,之后神经纤维确实可以穿过伤疤继续生长。”

弗拉纳根说,现在应该有可能研制出一种混合剂抑制疤痕分子。但是他表示,至少五年后才会有这种药物。


关键词:修复,神经细胞,连接

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