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中国时间: 14:44 2016年12月09日星期五

民意在医保辩论中发挥重要作用


在美国首都华盛顿,从白宫到国会,很多官员和议员都被有关奥巴马总统医保改革的政治争斗搞得焦头烂额。不过,在这场非常激烈的辩论中,公众舆论的作用显得特别重要。

每天,美国人都会看到无数支持或反对国会正在考虑的医保改革提案的电视广告。

“给你的参议员打电话。不要让政府接管医疗保健。”
“特殊利益集团正试图用谎言和恐吓的伎俩阻止医保改革的进步。”

这场围绕医保改革的斗争几乎跟全国竞选别无二致:既有草根活动人士的加入,企业和工会的游说,还有对民意调查的密切监测。

民意调查显示,最近几个月,奥巴马总统和他在国会的民主党同僚卖力推行的改革方案中的某些关键部分支持率下滑。

例如,许多自由派民主党人长期争辩说,应该建立一个政府支持的医保改革计划和私人保险公司竞争,从而给目前数百万没钱买保险的人提供医疗保险。

来自加利福尼亚的民主党人、众议院议长佩洛西说:

“我们生来就是为了在这一刻,用我们的经验和我们的选民赋予我们的机会,为所有的美国人,努力通过可以负担的、容易获得的、有质量的医疗保险。”

但是共和党人已经取得了一些成功。他们让人们开始担心,即使政府经营的医疗保险方案是一种选择,仍将导致政府对医疗保健的不必要的入侵。

爱荷华州参议员格拉斯利是参议院财政委员会的资深共和党人。参议院财政委员会是参众两院制定医保改革方案的委员会之一。

格拉斯利说:“我反对修改。因为我认为这是向政府控制的单一保险制度的缓慢推进。”

蒂姆·约翰逊是一名内科医生,同时是美国广播公司的医药记者。他多年来一直报导医保改革的斗争。

约翰逊医生是媒体和民意专家组的一员。最近,在华盛顿新闻博物馆由哈佛大学主办的论坛上,他讨论了医保辩论。

“在我们的生命里有一种天生的对政府的恐惧感。很明显,反对派很好地利用了这一论证。而且他们把这种重要而聪明的方法用在老年人身上。他们现在让大部分老年人反对医保改革。至少在某种程度上是这样。”

奥巴马总统尽力让公众放心,联邦政府只想改善美国的医保系统,而不是接管它。

“但是我应该指出,无论什么时候我们想寻求改善医保系统,担心政府会插手的想法就会被提出来。”

对总统和国会中的民主党人来说,医保改革辩论牵扯到巨大的政治利害关系。这个问题在明年国会中期选举时会再次产生反响。

政治专家说,医保改革的努力将更艰难。因为经济衰退已经影响了太多的美国人。

凯瑟琳·贾米森是宾夕法尼亚大学的政治和公众舆论专家。

“比如说美国人,他们现在感受不到利他主义。他们担心自己的工作、自己的家庭和自身的经济安全。这些是第一位的。在这种环境下要想通过需要付出代价的方案比你在其它环境下要面临更大困难。”

另一位来自麻萨诸塞州的哈佛大学专家罗伯特·布莱邓说,许多美国人在考虑改革努力时应该问自己几个关键问题。

“那些在改革努力后期左右公众舆论的就是他们对两个简单问题的答案。无论采取什么样的方法进行改革,即将颁布的方案对国家有好处么?对他们的家庭有好处么?”

改革的支持者希望在今年年底之前,就议案的最终版本达成共识。

关键词:美国,医保,奥巴马,共和党

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