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中国时间: 22:04 2016年12月06日星期二

未来热门职业系列: 遗传基因咨询顾问


过去两年,由于经济危机,美国流失了700多万个就业机会。目前,美国仍然有将近10%的人处于失业状态。由于经济复苏乏力,专家预测,失业率在未来两年可能还会居高不下。不过,即使在就业市场如此不景气的情况下,还是有一些行业的就业前景十分乐观。财经纵横节目正在播送系列报道《未来热门职业》,今天为您介绍的是遗传基因咨询顾问。

遗传基因咨询顾问是提供医疗服务的专业人士,是基因医学专家,为有生育缺陷和遗传失序症成员的家庭或有可能患有各种遗传病的家庭提供信息和帮助。美国国家遗传基因咨询顾问协会(National Society of Genetic Counselor)主席伊莉沙白·卡尼(Elizabeth Kearney)在接受采访这样介绍遗传基因顾问的工作:

“在我看来,遗传基因咨询顾问向那些有家族病史和遗传风险的人提供咨询,告诉他们遗传或是把这个病史遗传给下一代的机率有多大,告诉他们有哪些检测可以选择,帮助确定遗传病史,告诉他们这些测试的利弊, 帮助他们决定是否进行测试。然后,病人在接受治疗或是在决定未来生活方式时把这个信息考虑进去。”

卡尼补充说,她就是因为家族有血液病史才对遗传基因感兴趣的。

通常情况下,医生在妇女怀孕或接受产前检查时都会建议她们接受遗传基因咨询。遗传基因咨询用得比较多的是一种叫做羊膜穿刺手术,或称作羊水测试的产前诊断。这项诊断主要是帮助35岁以上的高龄产妇确定胎儿是否有患唐氏综合症、囊肿性纤维化等先天遗传疾病和单基因遗传疾病的可能。

另外,任何认为可能从生身父母那里遗传疾病的人都可以向基因咨询顾问寻求咨询。

在美国,要成为遗传基因咨询顾问必须从目前获得认可的30多个相关研究生项目中的任何一个取得硕士学位。参加这些项目的学生需要学习基因学、社会心理学、伦理学以及咨询理论等。另外,他们还需要进行临床训练。只有完成临床训练并通过美国遗传咨询委员会的考试的人才能取得遗传基因咨询顾问的资格。美国目前有3000个遗传基因咨询顾问。

遗传基因咨询顾问过去通常在医院或是实验室工作,向病人提供咨询或为医生们提供基因信息,不过现在,他们的工作领域正在扩大。在谈到遗传基因顾问的工作前景时,美国国家遗传基因顾问协会的卡尼说:

“ 我认为这个工作的前景是巨大的。我们正在向很多新的领域扩张,我们不仅在医院里为病人服务,我们也越来越多的参与到公众决策中,我们为公众提供教育、我们也在诊断实验室工作。我们的工作领域越来越多元化。”

卡尼说,基因咨询在未来的医疗服务非常重要。她说,随着对人类基因组计划的了解,人们会将这些信息越来越多的融合在医疗服务中。基因咨询顾问就是科学研究与病人之间的一座桥梁,帮助人们把基因信息应用于实际生活。

卡尼说,在这次经济衰退中,遗传基因咨询顾问与其他提供医疗服务的专业人士一样,受到的冲击较小。基因咨询顾问2008年的薪水中位数是5万4千800美元。

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