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中国时间: 13:22 2016年12月10日星期六

神经系统功能改变导致无名疼痛


如果你去看医生,说你总是感到疼痛,医生会为你查找原因。但如果什么也查不出来,他可能会以为你在无病呻吟。但是一项新的研究指出,病人的疼痛是很真实的,而原因来自神经系统功能的改变。

对大多数人来说,疼痛只是身体送到大脑的一个信号,表明什么地方不对劲儿了。把这个“不对劲儿”的问题解决了,疼痛也消失了。

可是有些人即使伤也疗了,病也治了,疼痛却依然不止。

疼痛问题专家安德列亚·比特勒说,对于这些病人,疼痛本身就是一种疾病:“把长期疼痛看作是神经系统的疾病。长期疼痛并不仅是剧烈疼痛持续时间长,它经常是神经系统失调造成的。”

梅奥诊所的比特勒医生说,直到最近,还是很难找出人或动物长期疼痛的具体原因:“如果从显微镜下研究一些试验室动物的神经系统,看上去是正常的。病人的情形也是一样。核磁共振,断层扫描,结果都挺正常。”

比特勒说,科学家们认为问题可能出在神经细胞的遗传因子上。

同一人体中的所有细胞,都具有同样的遗传因子。有些细胞的遗传因子活跃。在大多数哺乳动物体内大约两万个遗传因子中,只有正常的神经细胞里的遗传因子活跃。

当有些遗传因子不再活动,或其它遗传因子开始活动,神经细胞就开始发生变化。

任何细胞里遗传因子出现变化,都可能是有害的,例如导致癌症。神经学家怀疑,这也是某些神经性疾病的原因。但是比特勒表示,要想验证这种理论,非常困难。因为神经系统的研究只能靠非常少量的组织,许多研究没法展开。

比特勒说,这些情况在过去一年左右发生了变化。一种新的基因转录调控测序技术已经研发出来。这种技术可以从小量的组织中,分析出整个核酸序列的表达。

比特勒说:“我们之前的科学家们必须使用老技术,要找出新的变化十分艰难。 一旦他们发现遗传因子的变化,这些很少的变化就显得非常重要。而我们现在基本上可以一次筛选出所有遗传因子所有可能的变化,所以基本上可以立刻看到问题的全貌。”

比特勒利用老鼠的神经样本,将正常的基因表达与长期疼痛下的基因表达进行比较。

他说,他们发现很多明显的不同。在长期疼痛的老鼠神经样本中,至少百分之10、或者2000个遗传因子的表达有所改变。

比特勒说,这是一个令人惊异的发现,有重大的潜在影响。他说:“我认为这让我们重新设定的真正的目标。我们怀疑,这么多遗传因子的失调现象是不是由一个主要调节机能导致的。最可能的是,少数调节机能发生转变,致使大量的遗传因子受到影响。我们希望能研发针对这些主要的机能转变的新药。这种新药物可以叫作“转录因子治疗法”。

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