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中国时间: 14:51 2016年12月04日星期日

进出口银行去留 向中国卖冰激凌的美国老店有话说


除非国会采取行动,一个在美国颇有争议的政府机构或许会在6月底关门。美国进出口银行(Export-Import Bank)设立的宗旨是刺激美国出口和创造就业机会,这家机构为帮助外国公司购买美国出口的产品提供金融、保险和技术支持。但是保守的共和党人和一家主要航空公司认为,进出口银行弊大于利。不过,进出口银行也有支持者,包括其他很多大公司,还有一家从费城向中国出口冰激凌的小公司。

贝赛斯冰激凌(Bassetts Ice Cream)从1861年开始销售甜甜的冷饮,这使它成为美国历史最久的冰激凌公司。

这家公司雇佣的员工最多时有30人,他们接受订单,并在费城一家热闹的商场里零售多种口味的冰激凌。

总裁迈克尔•斯特兰奇(Michael Strange)是贝赛斯家族运营这家公司的第五代传人。为了保持公司生意兴隆,在进出口银行的帮助下,他把五分之一的产品出口到中国。进出口银行提供一种保险,这种保险保护公司免受外国客户万一不付账的损失。

他说: “我很担心他们不更新进出口银行的特许证。对我们来说,进出口银行让我们能够把正常信贷条件给国际客户,而同时让我们的生意免受风险。”

这家公司依靠百年祖传配方制作高质量的冰激凌。复杂的搅拌和冷却过程在宾夕法尼亚州农村地区的一家乳品工厂完成。在那里,草莓和其他口味的冰激凌通过精心制作,包装在专为中国客户贴好标签的九升多的桶里,然后被送到超低温冷藏箱,使得产品在漫长的运输途中得以保鲜。

飞机制造商波音(Boeing)也从进出口银行获得帮助,使得它制造的美国飞机可以更容易地卖给外国的航空公司。这种行为惹恼了总部在美国的达美航空公司(Delta Airlines)。达美说,进出口银行的这种做法伤害了美国的就业机会。因为进出口银行帮助外国竞争对手在每一架波音飞机上节省了2000万美元。

达美声称,对外国的航空公司来说,更低的融资成本意味着更低的票价,而更低的票价导致了他们这家本土航空公司的乘客减少,而这意味着职工就业机会的减少。

达美首席执行官理查德•安德森(Richard Anderson)把穿制服的飞行员和空服员带到了国会听证会。

他说:“我在这儿要谈就业机会,因为进出口银行拿走了他们的就业机会。”

安德森告诉国会议员说,虽然之前有过改革如何努力,但出口银行仍需要根本性的变革。

不管国会的政治喧嚣,89岁高龄的贝蒂•简•施特克勒(Betty Jane Stoeckle)打算继续享受红梅雪酪冰激凌和开心果,一如她孩提的时候。她并不惊讶其他国家的人也喜欢这种冰激凌。不过,在6月底以前,如果国会不能就进出口银行的角色和功能达成一致的话,这些冰激凌的出口可能就要减少甚至停止了。

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