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中国时间: 22:29 2016年12月09日星期五

南中国海争议可能成为克里访华焦点


美国国务卿克里。

美国国务卿克里。

美国国务卿克里星期六抵达北京进行为期两天的访问。此行的重点是为即将举行的美中高层会谈和中国国家主席今年晚些时候访问美国做准备。但中国在南中国有争议水域大规模填海造岛工程所引起的日渐激烈的争论可能会给克里此行蒙上一层阴影。

克里访华前夕,美国官员一直对中国在南中国海有争议海域七个岛礁的填海工程表示关注。

北京正在斯普拉特里群岛(即中国所称南沙群岛)的赤瓜礁修建一条军用飞机跑道,同时向另外的地点运送大量沙石,可能是为了修建第二条跑道,将岛礁面积扩大800公顷。

据本周早些时候的报道,美国国防部正考虑派军机和军舰前往该海域巡逻,以确保航行自由,同时彰显华盛顿重视那个地区对全球贸易的重要性。

国务院负责东亚事务的高级官员拉塞尔说,中国的挑衅性行动正在损害中国的形象。罗塞尔这个星期在国会一个听证会上指出,需要抵制这种问题行为。

国务院一名高级官员告诉路透社说,克里访华期间将提出这个问题,明白无误地让中国了解华盛顿坚决维护南中国海航行和飞行自由的立场。

但克里就此会做到什么程度还不得而知。

国际战略研究所的高级研究员钟伟伦说,克里在访问期间很可能会提到在南中国海巡逻问题,而这一定会招致中国方面的强烈反应。他说: “但是我认为,最终这是一个美国会冒着紧张关系升级的危险将此事推多远的问题。”

中国和美国计划今年晚些时候举行高层经济与安全会谈。双方也在为习近平主席今年9月对美国的首次国事访问做准备。

钟伟伦说,尽管美国有充分理由进行巡逻,甚至抵近中国正在建造的岛礁巡逻,但华盛顿必须考虑抓住这个问题不放会对更高层的战略关系产生什么影响。

北京大学政治学家王东认为,很难说这个问题是不是会影响克里的访问,或者双方是否会努力淡化这个问题。他说: “我自己的感觉是, 这更像是美国试图向中国发出一种遏制信号,而不是说美国真的就要采取行动了。”

不管怎样,美国官员这个星期的言论已经惹恼了中国官员。中国外交部说,北京“极其关注”,要求华盛顿澄清有关可能进行巡逻的报道。美国说,克里访问期间,中国可以随时提出这个问题。

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