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中国时间: 11:14 2016年12月10日星期六

迟到56年的玫瑰花车


美国迎接新年最盛大的玫瑰花车游行活动在南加州的帕萨迪纳举行,今年的主题是振奋人心的故事。

当一个孩子看到照片上的母亲或祖母戴着王冠,恐怕都会好奇的追问。不过,美丽有如童话公主般的照片,背后却隐藏着一段漫长阴暗的历史。

1958年,26岁的琼·威廉斯当选帕萨迪纳市的王冠小姐,任务之一是在第二年的玫瑰花车游行里,乘坐代表帕萨迪纳市的花车。但一个报社记者发现她是非洲裔之后,事态急转直下。

*选美夺冠 却遭打压*

琼说:“我突然接到一通电话,说市政府今年无法负担花车经费,退出玫瑰花车游行。”

她的市府同事不再跟她说话,一些王冠小姐的公开活动也被取消。

琼说:“我失望也感到震撼,当然我知道是怎么回事,1958年,许多人的想法很保守,他们这样做,等于拒绝让我的族裔背景出现在代表帕萨迪纳的花车上。”

琼不相信市政府的说辞。琼说:“我认为这是他们的问题,我就是我,我从来没有假装成其他族裔,是他们自己的想法错误。”

琼表示,许多人不了解非洲裔的肤色有深有浅。琼说:“我父母的祖先都有白种人,多少年代下来,我们的外表都不一样。”

琼的儿孙都曾询问这张照片的来由。琼说:“他们问我,奶奶,那些人为什么突然不再喜欢你?我会告诉她们这就是种族歧视,这也是非洲裔孩子从父母学到的第一课。”

*学教训 不赌气*

但是琼并没有因此愤世嫉俗。琼说:“我不可能耿耿于怀六十年,那不是我的个性,我不会怀着怒气六十年。”

琼告诉子女捍卫自己的权利,她说:“他们同时也学到了有色人种在美国的意义,你必须要保持警觉,要注意时事的发展,要成为推动改革的一份子,因为我们应该得到平等待遇,就像宪法规定的一样。”

琼认为这场风波只是那个时代黑人民权运动众多事件里的一个,她和丈夫罗伯特都很投入。当地的高尔夫球场拒绝让黑人预定打球的好时段,罗伯特带头抗议,今天,这个球场里树立着罗伯特的纪念碑。罗伯特也是二战期间美国非洲裔组织的塔斯基吉战斗机飞行队伍的成员。

琼说:“我希望自己能够鼓舞别人,永远不要放弃。我的先夫罗伯特是二战期间的塔斯基吉战斗飞行员,他一心想把塔斯基吉的历史宣扬出来,到1995年,HBO电视频道终于把这段历史拍成电影,我先生完成心愿才过世,这段历史不仅属于非洲裔,更是美国历史的一部分。”

*委屈半世纪*

琼的故事在发生56年之后,今年出现了转机,玫瑰花车委员会的执行长弗林表示:“帕萨迪纳市政府今年秋天跟我们联络,询问让威廉斯女士乘坐2015年花车的可能性,我们很欢迎威廉斯女士参加,乘坐游行队伍最前面标榜振奋人心故事的旗帜花车。”

琼认为,这是社区施压的结果。琼说:“我想,这次的邀请形同市政府的道歉,我可以接受这样的道歉。”

但市府并没有正式公开道歉。帕萨迪纳市议员约翰·肯尼迪指出:“抱歉,是应该的,一个清楚公开的道歉很重要,承认错误,而且是真心的,才能让我们继续进步。我相信市政府和市议会会向已经垂老的威廉斯公开道歉。”

*盼望下一代享平等权利*

琼的家人示支持她的决定。大女儿安杰拉说:“当我母亲提到她会给明年降生的曾孙说这个终于有个快乐结局的故事的时候,我也希望这个孩子有个美好的人生,享受到身为美国人应有的权利。”

琼的孙女萨瓦娜说:“把自家的故事宣扬出去是我要做的,希望能让更多的人了解这个事件,我不生气,我很高兴事情在改变当中。”

肯尼迪市议员则希望这个事件会促进社区多元发展。他指出:“瓊·威廉斯甚至影響到未來,因為玫瑰花車委員會和帕薩迪納市政府不僅有機會在此刻表現,而且有机会在雇佣员工、签署合同方面扩大多元化,让更多的非洲裔能够参与到组织里,更能代表整体社区。”

*上花车前 怀念老伴*

在乘坐玫瑰花车的前夕,琼想到过世七年的老伴。琼说:“他会说,去啊,这是你应得的,去吧。”

82岁的琼·威廉斯今天将乘坐这辆迟来56年的主题标语花车,今年玫瑰花车的主题是“振奋人心的故事”。

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