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中国时间: 10:22 2016年12月03日星期六

美国拉美裔儿童认知能力为何相对落后?


美国加州大学伯克利分校研究人员的最新调查发现,拉美裔移民的子女出生时往往十分健康,但从两、三岁开始,他们的语言和认知能力就落后于同年龄段的中产阶级白人家庭的孩子。

加州大学伯克利分校研究人员对美国各地2001年出生的8114个婴儿从出生到4岁进行跟踪调查。结果发现,拉美裔移民的子女出生时的健康水平和发育状况与白人家庭的子女没有什么区别。但是到了两、三岁的时候,拉美裔儿童在语言能力和心理发展方面就开始明显落后于同年龄层的白人儿童。

参与这项研究的加州大学洛杉矶分校儿科医生郭艾迪说:“我们大体上发现,出生时十分健康的拉美裔宝宝到了两岁时就开始在语言和认知发育方面落后了。他们落后的差距最多能够达到六个月。这令人担忧。”

*经济社会因素*

那么,到底是什么原因导致这种情况发生呢?研究人员发现,拉美裔母亲的受教育程度远远低于白人和非洲裔美国人家庭,这种情况在美籍墨西哥人群体中尤为突出。只有三分之一的拉美裔母亲念过大学课程。在墨西哥移民群体中,这个比例只有五分之一。相比之下,接受过大学教育的美国白人母亲的比例大约是三分之二。

此外,拉美裔家庭的子女往往要比中产阶级白人家庭的子女多,这就意味着拉美裔儿童缺少父母一对一的关照。

经济因素可能也起到一定作用。大约五分之三的美籍墨西哥裔儿童生活在年收入2万5000美元以下的家庭里,而在白人家庭中,这一比例仅为五分之一。

*文化因素*

不过,研究人员认为,传统上的经济社会因素还不足以解释拉美裔儿童在语言和认知方面上与白人中产阶级家庭儿童的差距。

郭艾迪医生说:“我的假设是,这是文化上的原因。在拉美裔家庭里,尽管父母双方尽职尽责,但是拉美裔家庭,特别是母亲并不把自己看成是孩子的第一个老师。所以他们比较少地像白人母亲那样给孩子讲故事;她们不参与帮助孩子发展语言能力的活动。从我自己的经验,因为我是一个儿科医生,我发现很多拉美裔母亲认为教育是老师和学校的任务。”

*政策和拨款*

领导这一研究的加州大学伯克利分校教育和公共政策教授布鲁斯.福勒表示,这项研究的结果将会有助于奥巴马政府继续推动对儿童早期教育的拨款。

美国政府已经通过经济刺激方案给两个儿童早期教育项目增加了30亿美元的拨款。9月份,国会众议院批准了80亿美元的儿童早期教育拨款,用于鼓励各州扩大儿童早期教育和保育项目。

与此同时,奥巴马总统还在通过国会医保立法推动一个家访项目,派经过培训的专业人士到“准妈妈”的家中介绍围产期和婴儿培养方面的知识。这也正是研究人员们所希望看到的。

*文化上的转变*

加州大学洛杉矶分校的郭艾迪医生说:“我想,(我们)能做的一些事情是教育拉美裔家庭一些他们可以在家里就能做的事情。比如,腾出时间给孩子读书,在孩子很小的时候就开始培养(他们)思考、解决问题的方法。我们可以开发一些项目教妈妈们怎么做这些。但这需要一种文化上的转变。如果妈妈们不认为自己是孩子的第一个老师,那这就是另一回事了。”

拉美裔人口比例在美国总人口中的迅速上升使学者和决策者们更加意识到少数族裔婴幼儿早期教育的必要性。根据皮尤研究中心5月份的一项调查,到2025年,每10个美国儿童中就有三个是拉美裔移民的后代。

关键词:美国,拉美裔儿童,认知能力

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