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中国时间: 21:19 2016年12月05日星期一

听众信箱:美国首都是“州级市”吗?


华盛顿市长和市议会大楼

华盛顿市长和市议会大楼

中国林听众发来电子邮件提出一系列问题,其中包括:美国首都华盛顿到底和其它州有什么不一样?有自己的议会吗?市长和财政是不是直接归联邦政府管?

美国首都“华盛顿市”(Washington)的正式名称是“哥伦比亚特区”(District of Columbia,简称DC),有时大家也把两个名称连起来说:Washington, D.C.。

*宪法:设联邦特区为首都*

美国独立战争时期以及建国之初,政治中心屡有变更。定都华盛顿之前的临时首都是宾夕法尼亚州的费城。

1783年,一群愤怒的士兵在费城聚众抗议,要求国会发放独立战争时期的欠饷,国会要求宾州州长调民兵维持秩序,可是州长同情抗议者,拒绝派兵清场。国会成员仓皇逃出城外,痛感寄人篱下的憋屈。在1787年的费城制宪大会上,代表们旧话重提,决心专设一个由国会直辖的联邦特区做为首都,并将其写入了美国宪法。

美国宪法第一章里写到:联邦政府所在地设在由某州割让并由国会接受的边长不超过10英里的方形特区,“无论任何情况”,立法权专属国会。

当时,好几个州的州议会表示愿意献城割地,在自家附近建立国都。1790年,国会接受了马里兰州和维吉尼亚州出让的土地,在波多马克河两岸确定了建都地址。1800年,联邦政府迁至新都。1847年,由于原维州亚历山大城的居民请愿“回归”,经维州议会和国会同意,波多马克河以西的地盘退还给了维州。

*从联邦直辖到地方自治*

美国首都的名称和管理方式历史上数次变更,联邦政府对特区地方事务的管理也时松时紧。特区历史上一度有过民选市长,更多的时候,地方事务是由联邦任命的市长或市政委员会管理。

1973年,国会通过了《哥伦比亚特区地方自治法案》(The District of Columbia Home Rule Act),首都民众从此实行了高度的地方自治。华盛顿市有了民选市长和由13名民选市议员组成的特区议会。这些地方官员由本地民众直选产生,直接对选民负责,不再唯联邦政府马首是瞻。

哥伦比亚特区上诉法院

哥伦比亚特区上诉法院

特区政府不仅有行政和立法分支,还有自己的司法系统---哥伦比亚特区高等法院和哥伦比亚特区上诉法院,审理特区法律范围内的民事和刑事案件。

*像州不是州 联邦仍插手*

实行地方自治后的哥伦比亚特区在很多方面已经类似美国的一个州了,不过并没有完全享有州权。

联邦政府包括国会两院和行政部门仍有小组委员会或专责组负责监管特区事务,国会仍有权审议特区议会通过的所有法案。特区政府有自己的税收办公室,征收个人所得税、商业税、房地产税。不过,国会仍保留对特区政府预算的干预权。一些政府职能和财政负担仍由联邦政府承担。比如,特区高等法院和上诉法院是由联邦政府拨款经管,法官也由总统任命。

在1990年代中期,由于哥伦比亚特区政府出现财务危机和管理混乱,特区的财政自主权就被国会很不客气地收了回去。在情况好转后,特区的财权在2001年得以恢复。

*纳税无代表*

纳税无代表的车牌照

纳税无代表的车牌照

首都的特殊性影响到居民在国家政治中的权利。首都居民和美国其它地方的民众一样,要交联邦税,然而,由于特区不算一个州,这就影响到特区人的选举权和代表权。首都居民长期以来没有投票选举总统的权利,这种情况在1961年终于得到解决。根据1961年的宪法修正案,哥伦比亚特区分配到三张总统选举人票,这就和一个人口小州一样了。

不过,特区居民在美国国会的参政议政权仍悬而未决。目前,特区在众议院有一名民意代表。这名代表(delegate)由首都民众直选,享受部分众议员待遇,可以参与起草法案并在委员会内部投票,但是在众议院全院表决时就无资格投票了。特区在参议院没有正式代表。

市政府楼前电子标语牌为市民争代表权

市政府楼前电子标语牌为市民争代表权

为了争取投票权,华盛顿市车辆管理局鼓励居民领取带有抗议字样的汽车牌照。这种牌照借用美国人独立战争前反抗英国的口号“无代表不纳税”(No Taxation Without Representation),印上“纳税无代表”(Taxation Without Representation)的字样。市长和特区议会所在的政府大楼前也立着“纳税无代表”的电子告示牌,要求总统奥巴马给予首都纳税人投票权。

*争取成为美国第51州*

目前,有关给予特区投票权的议案因枪支管制争议而在国会搁浅。此外,由于首都地位以及国会构成在美国宪法中都有明文规定,有人从维护宪法的角度反对给予特区投票权。而如果要修宪,那就更任重而道远了。

华盛顿市一直在推动把本市变成美国一个正式的州,让本地选民可以选出在国会两院享有全面投票权的议员,并全面管理地方事务。现任市长阿德里安.芬提誓言要为实现成为美国第51个州的目标而“不懈”努力。

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