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中国时间: 14:35 2016年12月09日星期五

建国史话 (220):不为人知的民主党人击败福特总统


吉米.卡特1976年7月15日在纽约召开的民主党全国代表大会上向人群微笑

吉米.卡特1976年7月15日在纽约召开的民主党全国代表大会上向人群微笑


1974年,尼克松因为水门事件辞去总统职务,副总统杰拉尔德.福特临危受命。尼克松是美国历史上任期未满辞职下台的第一位总统,因为他涉嫌参与了掩盖跟自己当选连任有关联的非法活动。

美国民众本来就因为在越战的问题上被政府误导而感到气愤,水门事件的谎言更是雪上加霜。越战和水门事件过后,很多人都不再信任政府官员。

1976年总统大选中,选民们拒绝了共和党现任总统福特,把票投给了民主党候选人吉米.卡特。

福特落选的原因之一是因为他特赦了尼克松,让尼克松不因为任何罪名而受到起诉,这种做法让很多人感到气愤。此外,福特还驳回了纽约等城市提出的联邦补助的请求。选民们可能觉得,福特对贫苦人民面临的困难漠不关心。

也有人觉得,福特输在了失业率和通货膨胀上。在他短暂的总统任期内,福特没能有效解决这些问题。1976年总统选举,福特在共和党内也遇到了对手,最主要的挑战者是曾任两届加州州长的里根。

民主党人觉得,选民对水门事件的愤怒有助于他们胜选,因此,一共有11个民主党人参选提名。另外还有两位著名政治家--一个是前副总统汉弗莱,另一个是参议员肯尼迪,他们两人都表示,如果没有哪位候选人能得到党内支持,他们愿意出马。

在诸多参选人中,有一位不大被外界所知,他就是前乔治亚州州长吉米.卡特。政治分析人士觉得,卡特提名无望,因为大多数民主党人根本不知道他是何许人也。

做州长之前,吉米.卡特是海军里的核能工程师,也在乔治亚州种过花生。他一遍遍地告诉大家,他是华盛顿政治圈子的圈外人,他笃信基督教,并因此在党内提名前的州内初选里得到了很多选民的支持。卡特在佛罗里达州州内初选的胜利尤其重要。他击败了另外一个南方政治家、阿拉巴马州州长乔治.华莱士。

吉米.卡特代表了所谓的“新南方”。他明确表示,反对以歧视黑人为标志性特征的“旧南方”。他的竞选对手乔治.华莱士表示,要改善黑人和白人的生活,但在他的大部分政治生涯里,他又一直坚定地捍卫种族隔离。很多人都清楚地记得1963年华莱士当州长时在阿拉巴马大学的照片,照片上的他正在阻止两个黑人学生进学校上课。

对希望参选连任的福特来说,共和党的初选结果喜忧参半。比如,福特在新罕布什尔的初选中赢得了百分之51的选票,里根赢得了百分之49。但是在麻萨诸塞州,福特赢得的选票是里根的两倍。

从选战中可以看出,里根比福特更保守。例如,里根坚决主张美国继续控制巴拿马运河。他曾说:“运河是我们建的,我们的钱,就应该是我们的,不能给别人。”卡特当总统后做出了不同的决策。

福特在竞选演说中,对极端主义思想提出谴责。很显然,他的讲话是在针对里根的。福特和里根在共和党初选中势均力敌,在共和党总统提名大会上,很多代表还是摇摆不定。共和党领袖们不想看到在提名大会上出现内斗,担心共和党内部意见不统一会影响到共和党候选人最终当选的机会。

民主党的情况大同小异。吉米.卡特得到的支持与日俱增,但是一些不喜欢他的人开始提出:“选谁也不能选卡特”。卡特的竞选主题是:他跟特殊利益集团没有任何联系,他跟其他候选人不一样。

卡特在竞选演说中曾表示:“我眼里的美国,远离丑闻和腐败;我眼里的美国总统,充满活力、远见和笃定的领导能力,不会跟民众隔绝,能体会民众疾苦,能分享你们的梦想。我眼里的美国,开始继续向前,团结一致,伤口已经愈合,充满信心、竞争力和同情心地迈进第三个百年,一个忠实执行伟大宪法,充分展示民众正直纯朴的美国,这就是我对美国前景的构想,希望你们认同我的愿景,跟我一起为这一愿景而奋斗。”

吉米.卡特的竞选主题,吸引了很多选民。卡特先后赢得了乔治亚、阿拉巴马和印第安纳州的初选,把其他候选人远远地落在了后面。民主党总统提名大会,第一轮投票就确定卡特为总统候选人。

卡特在接受提名的讲话中说:“我的名字叫吉米.卡特,我要竞选总统。”卡特说,有些人担心,美国的黄金时代已经过去,但是卡特说,美国的明天会更好。卡特说:“1976年这一年的政治不会一成不变。这可以是充满希望和鼓舞的一年,是充满关切的一年,是对我们国家的品质和目标重新严肃评价的一年,是选民的意愿让专家感到困惑的一年。我保证,这将是我们把政府交还给人民的一年。”明尼苏达州参议员沃尔特.蒙代尔担任民主党的副总统候选人,成为卡特的竞选伙伴。

共和党总统候选人提名大会召开的一个月前,里根犯了一个致命的政治错误。他表示,如果赢得提名,就要让宾夕法尼亚州参议员理查德.施韦克做自己的竞选伙伴。里根的表态引起了共和党保守派的愤怒,因为施韦克参议员是自由派。一些政治观察家说,里根就是因为这个,最终输给了福特。

福特获得提名后,很多人希望里根做福特的竞选伙伴,但里根对副总统的位子不感兴趣,因此共和党副总统候选人就成了堪萨斯州参议员罗伯特.多尔。尽管如此,福特接受提名时,邀请里根到讲台上来的时候,观众对里根还是抱以经久不息的热烈掌声。

里根说:“我只要几分钟。那天有人给我布置功课,让我写封信,一百年后在洛杉矶打开看。我们生活的世界,各大强国都把可怕的大规模杀伤性武器,把核武器对准彼此,几分钟内就能打到对方,摧毁我们生活的文明世界。我突然意识到,一百年后看到我这封信的人,一定知道我们有没有发射这些导弹。他们会知道我们是否战胜了挑战。他们是否能继续享受我们今天享受的自由,将取决于我们怎样做。”里根的演讲强劲有力,这种风格在他四年后当总统时发挥了巨大的效力,在美国历史上,里根有着“伟大的沟通者”之称。

1976年9月,美国大选拉开帷幕。一家报纸评论说,这次选战实在无聊,让选民们昏昏欲睡。福特和卡特同意在电视上展开辩论。自从1960年尼克松和肯尼迪展开电视辩论后,再没有候选人这样做过。

第一场辩论下来,很多人觉得福特的表现比卡特略胜一筹。在第二场辩论中,福特错误地表示,苏联不曾控制东欧。

福特说:“我不认为南斯拉夫人觉得自己是受苏联控制的。我不认为罗马尼亚人觉得自己是受苏联控制的。我不认为波兰人觉得自己是受苏联控制的。这些国家都是独立自主的,有自己的领土完整,美国也不承认这些国家是在苏联的控制之下。”

卡特反驳道:“我倒是想看看福特先生怎么才能说服这个国家里的波兰裔美国人,捷克裔美国人,匈牙利裔美国人,让他们接受,这些国家并不是生活在铁幕后,生活在苏联的控制之下。”

第三场辩论没有明显胜负。民意调查显示,很多选民都还拿不定主意。卡特最终赢得了11月的总统大选,得票率百分之51,险胜福特的百分之48。

吉米.卡特走上全国政治舞台的两年内,经历了很大变化。两年前,大多数美国人还不知道卡特是谁,而两年后,其中很多人却推举他为美国的第39位总统。
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