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中国时间: 06:46 2016年12月05日星期一

法律窗口:前底特律市长- 被控打击报复举报人而受审(1)


人们常说法律面前,人人平等。在美国,即使是政府要员犯了罪,也和普通人一样受到法律制裁。下面,我们就为各位介绍一起发生在密西根州底特律市的案子。该市前任市长因性丑闻而名誉扫地,被迫辞职,他同时被指控打击报复、作伪证、行为不当、防碍司法公正以及腐败等多项罪名。下面的法律窗口节目,我们播放有关报道的第一集:市长被控打击报复举报人而受审。

底特律是密西根州最大的城市,人口70多万,到2012年是全美人口最多的第18大城市。该市历史上最年轻的市长夸梅·基尔帕特里克(Kwame Kilpatrick)年仅31岁就任市长,被视为一颗冉冉升起的政治新星。但是,2003年,他就任市长刚刚一年多就受到起诉。

原底特律警察局副局长加里·布朗(Gary Brown)称,另外一名警官、基尔帕特里克的前保镖哈罗德·内尔索普向警方举报说,市长和几位保镖有腐败行为。之后,警方便开始对事件的真伪展开调查。

“我们收到指控说,市长的一些保镖虚报账目,酗酒驾车,在导致交通事故后,隐瞒不报。指控还说,市长官邸曾举办过狂欢舞会,并请来脱衣舞女跳舞。据指称,市长夫人为此与舞女大打出手。基于上述指控,我开始展开调查,以查明这些指控是否可信。”

布朗称,市长闻讯后将他解职,既没有给他事先警告,也没有解释原因。于是,布朗就和内尔索普一起在迈克尔·斯特凡尼(Michael Stefani)律师的帮助下,以打击报复为由起诉了基尔帕特里克。

斯特凡尼律师表示,由于基尔帕特里克公开在媒体上称这两名警官为骗子,使他们的名誉受到损害,就连找工作也出现困难。

“这两名警官举报说,底特律市长有不法行为,因为市长的保镖谎报自己做了很多额外的工作,市长竟然批准他们领取加班费,原因是这些保镖保护他和其他女人去幽会,并且把这些女人带到旅店客房里,市长当时已经是有三个孩子的已婚男人。”

但是,基尔帕特里克的律师向媒体表白,布朗并没有被解职,而是被降职,原因是市长对他的工作能力失去了信任。

2003年,斯特凡尼律师代表两名警官根据密西根州“举报者保护法”起诉了基尔帕特里克。对方要求法庭驳回这起诉讼。但是,密西根州最高法院作出裁决,允许两名警官对底特律市长提出起诉,使这场官司得以继续打下去。2007年8月,这个案子被打回审判庭审讯。

底特律的民权律师本·戈内克(Ben Gonek)受理过很多涉及公民起诉市政府的案子。他解释了密西根州“举报者保护法”的主要内容。

“密西根州‘举报者保护法’对向任何政府部门举报雇主不法行为的雇员提供保护。这个法律不要求雇员向警察局或其它政府部门进行的举报必须准确无误。如果雇员对他认为的不法行为进行举报后,雇主将其解雇或采取报复措施,雇员可以对雇主采取法律行动。一般来说,各州都有自己的‘举报者保护法’。”

2007年8月,法庭开始对针对底特律市长基尔帕特里克的腐败指控进行审讯,9月17号,陪审团在经过三个多星期的审议后作出一致裁决,认定底特律市政府违反了密西根州“举报者保护法”,并判予两名警官布朗和内尔索普一共6百50万美元的赔偿。

斯特凡尼律师说,他们提出的法律依据-密西根州“举报者保护法”不仅适用于政府雇员,也适用于任何雇员。

“这是密西根州这类案件中所判予的最高赔偿金,因此引起人们的极大关注。原来不知道密西根州‘举报者保护法’的人们现在了解到他们不会因举报不法行为而使工作失去保护。我相信,会有很多人因此出来举报腐败行为,象底特律市长这样的政府官员将来也会更加小心。他们知道,如果他们搞腐败,就会有人出来举报他们。”

原底特律市警察局副局长布朗鼓励人们勇于揭发政府官员的腐败行为。
“我希望陪审团的裁决给其他市政府雇员和警方人员发出这么一个信号:对腐败行为进行举报和调查是应该的。如果你因为这么做而受到象底特律市长这样有权势的人的报复,你可以诉诸法庭,使正义得到伸张。我对自己生活在美国这样的国家充满感激,因为我有机会向法庭和自由媒体讲述我的经历,使自己的名誉得到维护。”

基尔帕特里克对陪审团的裁决大失所望。他最初表示提出上诉,当得知斯特凡尼律师掌握了他作为证的不利证据后,改为选择庭外交易解决。但是,在新闻媒体的介入下,这起本来已经了结的民事诉讼又掀开了另一场刑事诉讼的盖子,迫使基尔帕特里克辞职。下次法律窗口,我们将播出这个案子的后续报道,请注意收看。

法律窗口 专题简介

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