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中国时间: 02:58 2016年12月03日星期六

猎鹰火箭爆炸 美军面临新挑战


美国一家私营航天公司的一枚运载火箭(6月28日)星期天升空不久后爆炸。这项挫折预计会对试图摆脱对外国火箭依赖的美国军方产生负面影响。

受美国航空航天局(NASA)委托向国际空间站提供补给,美国太空探索科技公司SpaceX的猎鹰9型运载火箭星期天带着食物和试验器材从佛罗里达州卡纳维拉尔角腾空而起,但升空2分多钟后爆炸,破碎的火箭和两吨重的货物坠入大西洋,在国际空间站上等候补给的宇航员们再次希望落空。

今年4月,俄罗斯一个航天器从国际空间站返回地球时失控坠毁。2014年10月,美国另一家私营航天公司的火箭在为航天局执行货运任务时也爆炸坠毁。

过去一年来航天事故不断对自身不拥有运载火箭的美国军方将带来更大的挑战。

美国军方仍依赖俄罗斯引擎发射卫星

美国军方目前在很大程度上依赖配备有俄罗斯制造的RD-180引擎的阿特拉斯5型火箭发射各类军事卫星,但是国会正试图通过的2016年国防授权法禁止军方在2019年后继续使用俄罗斯制造的火箭引擎,要求军方完全使用国产火箭发射系统。

在猎鹰9型火箭星期天爆炸前,五角大楼曾因为担心国会制定的期限过于仓促提出了一项修法建议。

美国空军太空司令部司令约翰·海腾上将(General Hyten)上星期五在国会作证时说,军方到2019年完全使用国产发射系统的难度很大。

海腾上将:“我们认为,有了政府与业界团队的共同努力和创新精神,在2019年前研发出国产引擎是可能的。但是,将引擎配制出火箭需要时间,将火箭配制成发射系统也需要时间。即使这套系统跟阿特拉斯5型火箭系统类似,我们仍需要将引擎整合,并作测试和验收。研制出引擎后,我们还需要一、两年的时间做这些事情。”

在星期天发射失败之前,完全国产的猎鹰9型火箭曾经为美国航天局成功完成过好几次的太空使命。

五角大楼之前看好猎鹰火箭

上星期五在国会作证时,国防部负责装备采购的助理部长卡特里娜·麦克法兰(Katrina McFarland) 曾期待猎鹰9型火箭能帮助军方尽快摆脱对俄罗斯火箭引擎的依赖。

麦克法兰:“国防部认为,我们提出的修法建议,加上新验收的猎鹰9 V1.1型火箭,使国防部能降低负面影响,确保我们持续拥有太空能力,同时也让航天业者完成向国内设计和制造火箭推进系统的过渡。”

在星期天发射失败后,太空探索科技公司和美国航天局都表示,会尽快找出火箭爆炸的原因,继续推进美国的航天事业。

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