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中国时间: 06:48 2016年12月08日星期四

建国史话 (34):1800年的总统大选


在上次的建国史话中,我们讲到,1800年美国总统大选主要是现任总统---联邦党人约翰.亚当斯和现任副总统 - 共和党人托马斯.杰斐逊之间的较量。

亚当斯作为总统,虽然名义上是联邦党的领袖,但实际上,实权却掌握在前财政部长亚历山大.汉密尔顿的手中。基于种种原因,亚当斯很不喜欢汉密尔顿。他曾说 过,“如果当选,托马斯.杰斐逊会是一个非常出色的总统。我宁可在他的麾下担任派驻欧洲的使节,也不愿意做一个被汉密尔顿掌控的总统。”

汉密尔顿也不喜欢亚当斯,他竭尽全力,防止亚当斯再次当选。他支持联邦党的另外一位候选人,南卡罗来纳州的查尔斯.平克尼。根据当时的选举程序,得票最多的候选人当选总统,得票次多的候选人担任副总统。

联邦党人要想在1800年的总统大选中获胜并不简单。共和党总统候选人托马斯.杰斐逊深得人心,呼声极高。联邦党人因此想在选举程序上下功夫。

美国宪法规定,总统由州议会指定的选举人投票选举产生。联邦党人因此试图在选举人的人选上做手脚。他们希望国会建立一个特别委员会,对选举人的投票资格进行审核。这个特别委员会可以决定,某个选举人的选票是否有效。

这个特别委员会包括六名参议员、六名众议员,外加美国最高法院首席大法官。联邦党领袖很清楚,建立这个委员会是违宪的,所以他们希望得到国会的批准,但是选举前需要保密。

联邦党人在参议院占多数席位,参议院投票通过了这项提案。但是众议院里的一些联邦党人提出异议,对提案进行了很多改动,参议院不愿意接受这些改动,国会两院无法达成共识,使提案无果而终。联邦党人在大选中获胜的希望也随之化为泡影。

1800年夏天,托马斯.杰斐逊领导的共和党的领袖人物遍布各州,而且还有不少党报。杰斐逊决定回到位于维吉尼亚蒙蒂塞洛的农场里休假。

当时,共和党在纽约的领袖是律师出身的艾伦.伯尔。美国独立战争期间,伯尔曾是乔治.华盛顿的部下,担任大陆军指挥官,战争结束后加入联邦党,被选入参议 院,后来改弦易张,投奔共和党。1800年大选期间,一些联邦党人和一些共和党人都支持伯尔参加总统选举。

伯尔跟汉密尔顿是死对头。汉密尔顿得知自己领导的联邦党居然要推选伯尔,而不是杰斐逊的消息后,做出了异常激烈的反应。他说,“任何人,甚至连托马斯.杰 斐逊,都要比艾伦.伯尔强。杰斐逊并不危险,但是伯尔很危险。杰斐逊关于政府的看法是错误的,但至少他是一个诚实的人。伯尔则是一个没有诚信的人,会毁了 美国。”

当时,美国正准备将首都从费城迁往新建的城市华盛顿特区,座落在马里兰州和维吉尼亚州中间的波托马克河畔。

亚当斯总统携夫人来到华盛顿特区,看到的是一个很原始的城镇,住房和街道都十分稀少。亚当斯夫人不敢相信眼前的一切。她在写给女儿的信中说,“这里之所以 算个城市,完全是因为我们这么叫它,我们的房子虽然很大,但是许多房间都没有完工,几乎没什么家具,也没有足够的台灯照明。”

宾夕法尼亚大道从总统府直通国会。如今,这条道路两旁建筑林立,但是当年却是泥地。但不管怎么说,这里毕竟是美国的新都,1800年总统大选的获胜者将在这里开始他的任期。

美国第一任总统乔治.华盛顿两次当选美国总统,都没有竞选对手;约翰.亚当斯当选第三届总统,靠的是区区三票的优势;1800年大选前,似乎看不出有哪位候选人稳操胜券。

选票清点的结果显示,现任总统亚当斯65票,托马斯.杰斐逊和艾伦.伯尔分别获得73票。按照宪法的规定,在这种情况下,国会众议院要在杰斐逊和伯尔两人中做出取舍。

每位众议员都可以投票,然后按照他所代表的州汇总,哪位候选人在一个州里得票最多,这个州就算在他的名下,当时美国一共有十六个州,谁能争取到九个州的支持,就是最后的胜利者。

联邦党人认为这是他们控制总统权力的最后一次机会。他们做好了两手准备:上策是阻止杰斐逊和伯尔当中的任何一个人当选,然后设法让联邦党人掌握行政大权;如果不成功,下策就是让伯尔击败杰斐逊,担任总统。

联邦党人希望造成一种假象,让民众觉得伯尔跟他们站在一起,同杰斐逊作对,但是遭到了伯尔的驳斥。

他在写给杰斐逊的信中说,“每一个共和党人都希望你出任总统,每一个优秀的共和党人都希望为你效力。给你当副总统,我会很高兴,也很荣幸。如果你觉得我担任副总统对你更有帮助的话,我义无反顾。”

1800年2月11号,国会众议院开始一个州一个州地清点选票。结果是,八个州支持杰斐逊,六个州支持伯尔,在剩下的马里兰和佛蒙特两个州里,杰斐逊和伯尔得票数量一样,没有胜利者。

众议院只好一遍一遍地投票,一直继续到深夜,但是投了27次,依然没有变化,还是八个州支持杰斐逊,六个州支持伯尔,剩下两个州没有结果。

第二天早上,众议院决定休息四个小时,中午继续投票,但结果还是一样。2月13号过去了,然后是14号,15号。国会众议院先后投票33次,还是没有选出新总统。

只要马里兰或是佛蒙特两个州里的任何一个众议员改变主意,就能决出胜负。事后,德拉瓦州的一位议员说,他见到了马里兰的两位众议员和佛蒙特的一位众议员,三个人都是联邦党人,开始都投了伯尔的票。

他们自称见过杰斐逊的朋友,并表示,只要杰斐逊做出某些承诺,他们就可以改变立场,把票投给杰斐逊。杰斐逊承认,很多人希望从他那里得到各种各样的承诺,但是被他一概回绝,因为他绝对不愿意做一个被捆住手脚的总统。

这段时间里到底发生了些什么,没人可以肯定。但最后的结果是,国会众议院2月17号进行第36次投票,结果包括马里兰和佛蒙特在内的十个州支持杰斐逊,四个州支持伯尔,德拉瓦和南卡罗来纳没有投票。

杰斐逊终于得到了当选所需要的多数州的支持,继华盛顿和亚当斯之后,当选为美国的第三位总统。

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