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中国时间: 21:46 2016年12月03日星期六

多功能务农机器人帮助农户省力又省钱


对农户来说,喷洒农药、监控和收割作物都是费时费力的劳动。现在,研究人员研发了一款带有射频识别技术的机器人,可以帮农户处理一些繁重农活。预计这种多功能的机器人能为农场主节省开支。

这款配有摄像头和无线电感应器的机器人在葡萄园中穿梭。它正在试验为需要农药的葡萄藤喷洒农药。这个样板机器人名叫“艾达伯特”(IdaBot),由爱达荷州南帕的美国西北拿撒勒大学工程系的一个团队研制而成。

西北拿撒勒大学工程学助理教授乔希·格里芬介绍说:“你可以设置‘艾达伯特’:一号树和五号数需要农药。每棵树都有一个射频识别牌。‘艾达伯特’可以接收到牌子上发出的信号,然后知道它旁边的树是几号。它在五号树旁边的时候,就会往五号树上喷农药,在一号树旁边的话,就往那棵树上喷洒农药。”

格里芬是研发项目的负责人之一。他说,自动机器人还可以与其他技术相结合,比如监控无人机。无人机配有一个多光谱摄像头,无人机中的电脑程序可以处理摄像头拍摄的葡萄藤或果树的图像。指示灯越红,就表示果树需要的农药更多。

格里芬指出,机器人可以帮助农户节省雇佣人工的费用,而且使用的农药也会比不加选择地四处喷洒要少得多。

他说:“机器人自动喷洒农药,不需要人工干预,农药量很低,而且喷洒精确。你想要农药喷哪里,就喷哪里,不会喷到其他地方。”

这个由师生组成的科研团队还在研发一个可以与“艾达伯特”机器人整合在一起的计算水果数量的程序。这个视觉系统程序可以精确估算水果产量。

西北拿撒勒大学工程学助理教授杜克·布拉能说:“我们会使用四个摄像头:包括彩色、近红外和立体摄像头。‘艾达伯特‘在果园中移动的时候,这些摄像头会拍下每一棵树的图像。我们会用这些图像编一个电脑程序,估算每棵树的果实数量。”

迈克尔·威廉姆斯是爱达荷州考德威尔一个果园的主人。他期待试一试这个机器人。

他说:“我对这个实验和这个可以计算水果数量的机器十分兴奋。如果我们提前几个月拿到预售订单,就能卖更好的价钱。有时候价格可以高20%。这是计算水果数量的重要之处。”

格里芬预计,主要使用射频识别技术、不带其他附加功能的“艾达伯特”机器人,售价会相对低廉。

他说:“我们期待,这款机器人物美价廉,价格可能和买一辆皮卡什么的差不多。”

研究人员预计,农产主使用多功能机器人后能够节省开支,这最终也将降低水果价格,惠及消费者。

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