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中国时间: 18:40 2016年12月04日星期日

NASA地球之眼密切观察生命征兆


美国航天航空局10多年来最繁忙的一年即将结束,2014年总共发生了4颗卫星,1月29号即将发射第五颗卫星。这些卫星在轨道中重点观察支撑地球生命的重要体系,以及这个体系对地球变暖作出什么样的反应。

美国航空航天局在宇宙里总共有18颗观察地球的卫星,这些卫星被称作“地球之眼”。

美国宇航局的地球科学家汤姆•瓦格纳说,去年2月发射的第一颗卫星执行的使命是监测全球降水量。

他说,“测量的目的是增进我们对降水的了解,这颗卫星可以测量大气中的降雪量,帮助我们全面掌握降水量。”

在全球降水测量卫星之后发射的是二氧化碳观察卫星。瓦格纳说,测量二氧化碳的排放量非常重要,因为这是全球气候变暖的主要原因。

他说,“控制二氧化碳最重要的部分不仅是了解二氧化碳是从哪里来的,而且我们要了解它到哪里去了。是被海洋吸收了吗?北极冰原融化在释放出二氧化碳吗?我们要想知道地球50到100年后的样子,那么这些过程是我们必须掌握的。”

去年,美国宇航局还在国际空间站上安装了两个观测仪。

瓦格纳说,“这是我们第一次在国际空间站上安装仪器,观察地球,国际空间站是一个了不起的平台,因为它的作用太大了。”

其中一个仪器叫做RapidScat,即快速测量仪,这个仪器从国际空间站外面记录下海洋表面的风速,提供改善气候模式和气象预测的资料。另外一个仪器叫做CATS,观察云层和空气流动情况。

瓦格纳说,“这个仪器向下发出激光,观察污染物质和其他颗粒的关系以及云的形成。”

计划中发射的下一颗卫星叫做SMAP,或者叫做土壤水分来源观察,主要观察水的循环,这是地球生命的关键。瓦格纳说,SMAP等工具将观察地球重要系统的健康状况。

瓦格纳说,“事实很简单:地球上一切都是相互关联的,如果你想了解它,就必须不断地测量各个方面,这样你才可以全面掌握状况。卫星是观察的最佳手段之一。”

瓦格纳还说,卫星发送来的庞大资料档案有利于气象预测,更好地掌握气候模式。美国宇航局的数据还能帮助农民以及海洋和土地管理人员更好地应对气候变暖。

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