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中国时间: 03:31 2016年12月10日星期六

科技脉动:新发现或让地震预测更准确


精密的井下地震仪

精密的井下地震仪

近年来,地震引起的各种灾害,在全世界造成许多生命与财产损失。美国科学家的一项新发现,可能让预测地震更加准确。

加利福尼亚州州立大学伯克利分校地震实验室的平贵昭(Taka'aki Taira)博士,与其他几位科学家,利用精密的地震仪,在经常发生地震的加州圣安德烈亚斯断层附近搜集了长达20年的资料。

地震是由于断层移动造成,所以观察断层当中的变化,可以对地震有进一步的了解。

平贵昭博士说:“我们在加州帕克菲德的圣安德烈亚斯断层当中发现,断层强度出现了改变。这为什么重要呢?因为断层强度的改变,有可能会导致地震强度的改变,尤其我们是在渐渐转弱的断层当中发现的,这表示,如果断层强度减弱,发生地震的可能性就会增加。如果我们可以测量断层强度变化的可能性,则对于计算地震潜在发生可能性的精确度和准确度,将大有帮助。”

研究人员发现,在断层当中存在着一些有液体的裂缝。这些裂缝有时候会移动,润滑了断层带,进而导致断层变的脆弱。

*断层变化细微难测*

不过平贵昭博士说,要准确的观测这些变化,很不容易:“据我所知,测量断层强度的变化是非常困难的,尤其是在深层的部分。所以我们在3公里或5公里的深度来探测变化,而那正是地震真正发生的深度。有两项参数,一是我们看到断层强度产生变化,同时在深度方面也有变化。就目前所知,测量这些参数的方法还没有建立。”

为了观测这些变化,研究人员使用了“井下地震仪”来搜集资讯。

平贵昭说:“典型的做法是将仪器安装在表面,但我们使用的井下地震仪(borehole seismeters),这项设备是安装在地下大约200公尺的深度。搜集出来的资讯很精细,所以我们可以观察到断层体的微小变化。”

*技术尚未成熟*

平贵昭博士说,除了美国,在世界其他地区如日本以及台湾,也都有安装井下地震仪。不过这项技术相对来讲比较新,所以搜集来的资料尚未成熟。

平贵昭博士强调,这项发现并不代表今后就可以准确预测地震的发生。他解释:“事实上,我们只是往准确预测地震的方向,踏出一了小步。但我们相信,我们的发现是很重要的一步。我们发现的断层强度当中的变化,这是在衡量地震可能性时,一个很重要的参数。但如果你问我是否能够做出预测,在这方面我们仍有很长的路要走。”

加州大学伯克利分校地震实验室持续在他们网页上公布搜集的资讯,以及对于地震的最新观测,并且鼓励网友分享自己观测地震活动的第一手经历,有兴趣的朋友们可以上地震实验室网站:www.ncedc.org/。

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