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中国时间: 05:29 2016年12月10日星期六

读不起?美国公众对大学不满度升高


一份最新调查显示,6成美国人认为,今日的大学就像企业,关心自己的盈利多过于学生的受教品质。更重要的是,和几年前同一份调查相比,公众对大学的这种不满显然愈来愈强烈。

美国大学学费攀升已是抵挡不住的趋势。然而,60%美国人相信大学可以在不调涨学费或影响品质的情况下,招收更多的学生;而54%美国人赞同,大学其实是能降低开支、又同时保持办学品质的。

*公众担忧大学办学品质*

这份报告由两个非营利组织公共议题和全国公共政策及高等教育中心完成,是在2009年12月通过电话对1031名美国人进行调查的。

公共议题副主席洛奇肯德指出,他们从上个世纪90年代就开始进行这项调查了。他说:“民众对他们是否念得起大学、大学是否在努力为学生降低成本存有疑虑。这种怀疑在过去几年增加了,而在这次调查中更强烈。”

“这是个警示。它显示公众和家长受够了,他们不想看到学费再涨。”

这是美国董事和校友委员会主席安.尼尔。这个非营利组织常与大学的董事和校友就大学的财政管理进行交流。尼尔认为,一连串的坏消息让公众失去对大学的信心是可以理解的。她说:“美国董事和校友委员会高度认同公众在这份报告里的看法,那些大学里面的人在控制成本和增加价值方面是无法得到信任的。我们相信这对董事和那些在高等教育机构负责的人发出了明确的呼吁。”

*公众对大学不满累积多年*

2008年的金融风暴导致许多人失去了负担大学学费的能力或意愿,公众在调查里表达出的不满,是否只是反映了目前的不景气?洛奇肯德对这种说法持保留态度,他说:“我们在金融危机之前早些时候就看到这个趋势。毫无疑问的是,在2000年到2009年间有很大的变化。我不知道这跟经济有多少关系,但我认为重要的是,人们应当知道对大学的怀疑是存在的。”

至于如何应对目前的情况,大约三分之二受访的民众认为,大学应该用经济复苏方案的拨款来抑制学费上涨。

*大学:公众印象和实际情况不符*

这两个机构在2008年访问了25名大学校长。结果发现,大部分大学校长相信,经营大学的成本和学生人数以及教育品质之间,是密切关连的。他们都表示,删减预算导致学生人数变少、教学品质变差,将会是无可避免的。

全国独立大专院校协会公共信息部门主任东尼.帕斯认为,公众对大学的负面印象是受到了媒体影响。他维和:“过去10年有几个研究证实,公众有高估上大学费用的倾向,有时候是过度高估。”

帕斯强调,如果将财政支持算进去,大学学费其实没有看起来那么高。另一方面,大学也很努力在控制营运成本、提高效率,目前许多学校尽可能外包各项服务,但一味降低成本只可能使办学品质更糟。他说:“就算有这些降低成本的举措,目前高等教育只能做到这样。以私立大学为例,如果它们再继续降低成本,那么,许多使私立机构如此成功的特质将全部消失。”

*高等教育重要性受到肯定*

不过,这份报告还是透露了光明的一面。

美国人对大学虽然普遍不满,但有55%的受访民众认为,大学教育对成功是必要的。90%家有高中生的家长说,自己的孩子会上大学。62%的人相信,几乎所有需要财政支援就读大学的人都能拿到贷款和奖学金。

但还是有83%的人认为,学生必须借太多的钱才能支付高等教育。

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