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中国时间: 06:19 2016年12月10日星期六

经济衰退导致美国离家出走青少年增多


“马斯洛计划”主任玛丽•费莱尔

“马斯洛计划”主任玛丽•费莱尔

受经济衰退的影响,美国离家出走的青少年近年来有所增加。他们流落街头,过着朝不饱、夕不暖的生活,而且很容易成为毒品和性侵犯的受害者。

《纽约时报》报导说,由于房屋被没收、雇员下岗、食品和燃油价格上涨以及廉价住房缺乏,很多美国家庭到了走投无路的边缘,重重压力也延伸到青少年的身上。报导说,联邦研究机构和有关专家估计,美国每年至少有160万青少年离家出走或被赶出家门,其中很多是18岁以下的未成年人。虽然他们当中大多数人往往在一星期之内就返回家中,但是,那些流落街头的孩子常常要靠乞讨、贩卖毒品或卖淫为生。

设在俄勒冈州的无家可归儿童和家庭资源中心“马斯洛计划”的主任玛丽·费莱尔以俄勒冈州为例指出,受经济衰退的影响,过去一两年里,无家可归的青少年人数比以往增加了许多。

费莱尔说:“自从经济衰退开始以来,我们看到流离失所的孩子的确增加了,有的人可能过去和家人呆在一起,但由于他们的父母已经养不起所有孩子,因此,年长一点的孩子,比如说16岁到18岁的孩子,就不得不离家出走,自己养活自己。这样,家里就有更多的钱来照顾小一点的孩子。”

费莱尔说,导致这些孩子离家出走的原因还包括家庭暴力、被人虐待、父母吸毒、酗酒或患有精神病等。

“全美无家可归儿童和青少年教育协会”的政策主任芭芭拉·达菲尔德指出,无家可归的青少年面临很大的危险,他们不为所在社区所注意,因此,他们是隐蔽的、而且非常脆弱的群体。

达菲尔德说:“他们有的在车里过夜,有的睡在露天,还有的临时寄居在朋友的沙发上。他们从一个地方辗转到另外一个地方,过着极不稳定的生活,因此很难满足日常生活的需要。他们可能好几天没饭吃,还有可能生活在恐惧之中,担心成年人会虐待他们或对他们进行性侵犯。因此,他们的处境完全取决于周围的环境和接触的人。”

“全美失踪和被剥削儿童中心”主任厄尼·艾伦提醒执法当局,不要因为孩子自愿离家出逃,就认为他们不会面临危险,相反仍要按照法律的规定,在未成年孩子失踪后,立即出示报告,并输入联邦调查局的犯罪电脑资料库里。

艾伦说:“我们正在通过各种方法强调警察出示报告并输入全国资料库的重要性。如果一个孩子从一个城市逃到另外一个州的一个城市,除非他们的情况已经被输入全国资料库里,否则,即使执法官员遇到他们,也不会知道他们属于‘失踪孩子’,更不会知道他们的家人有可能正在寻找他们。”

联邦资助创办的热钱“全国离家出走者总机”的执行主任毛林·布拉哈介绍了国会1974年通过的《离家出走和无家可归青少年法案》:“这个法案指出,离家出走的孩子不是坏孩子,而是逃离不良境遇的孩子,因此不应该把他们置于青少年司法体系之下。有关方面成立了关怀系统,专门为无家可归的孩子安排了紧急庇护所,同时为18到21岁青年提供街头帮助和临时住处 。”

据《纽约时报》报导,很多面临财政困难的州都大幅度削减了社会服务的投入。虽然奥巴马总统提出的7,870亿美元的经济刺激计划包括了用于解决无家可归问题的15亿美元,一些州政府官员和青少年活动人士表示,几乎所有资金都用到无家可归家庭上面,而没有用在青少年身上。

“全美失踪和被剥削儿童中心”主任厄尼·艾伦指出,未成年人离家出逃在世界很多国家都存在。他说:“我们为包括中国在内的114个国家的执法人员提供了培训。中国官员对这方面的问题表达了关注。他们认识到,离家出逃的未成年孩子很容易成为各种犯罪的受害人。因此,这不是某个警察局、某个社区、甚至某个国家, 可以单枪匹马就解决的问题。我们正在和包括中国在内的世界各国领导人共同寻找一个全球性的解决办法。”

关键词:离家出走,无家可归,青少年,经济衰退

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