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中国时间: 12:44 2016年12月09日星期五

科学家制造出自制染色体


科学家制造出一种自制染色体——由人工DNA组成的一组遗传物质。这一改造染色体来自酵母,但是专家说它也能帮助他们理解基因是如何在人体内发生作用的。它能帮助这些小的生命工厂更好地生产从药物到生物燃料的各种东西。学生是这一项目的主力。

在约翰·霍普金斯大学的一间实验室里,学生们正在缝接由机器做成的DNA分子链,它是一种化学物质,携带着生命的基因图谱。

他们的目标是把酵母基因组中的6000个基因全部组装起来。约翰·霍普金斯大学学生康韦尔说:“所以,在每一种情况下都有希望会有一些发现。”

大三学生康韦尔正在寻找他的最后一个缝合反应生效的迹象。康韦尔说:“所以,总体来说,我们取得了稳定的成功。”

约翰·霍普金斯大学的遗传学家伯克带领这个班。他说酵母会做一些它常做的工作,像把葡萄变成酒。但是它们也做更多其他的工作。

约翰·霍普金斯大学遗传学家伯克说:“酵母不仅能被用来制作酒精和面包,而且也能产生各种化学物,药品,疫苗和燃料。我认为未来会看到更多这方面的应用。”

伯克说,通过基因工程,科学家能够帮助酵母更好地实现这些功能。
另外,这些单细胞生物有三分之一的基因跟我们相同。研究它们可以让我们知道更多关于人类自己的信息。

酵母细胞跟我们人类一样,它们的基因物质保存在DNA链中,我们称之为染色体。伯克说,我们可以把每个染色体想象成有关基因的说明书。伯克说:“这本书是由各章节组成,各章节由段落和词汇组成,最终由字母组成。”

每个基因就像是一个词,它是由类似字母的DNA组成的。DNA是一种化学物质链,它们组成了标志性的螺旋状。

伯克的班级已经将一本基因书中的所有单词串在了一起——这是一种从酵母的16条染色体中串联成的一条染色体。

他们制造出了新的染色体,它能让调查人员像洗扑克牌一样调整基因。伯克说:“一些方式会成功制造出生物燃料,一些会制造出其他有用的产品。”

研究人员说,他们会谨慎思考改写生命编码涉及的伦理问题。伯克还说,他的学生们正在学习现代生物学的基本工具,他们对各种可能性感到很兴奋。

伯克说:“我们会教他们迅速掌握如何做一些实践性的事情,但同时又会很让人惊讶、很奇特。”

康韦尔说,它帮助他为未来的科学事业做了准备。康韦尔说:“你学到的一系列知识和你在如此短的时间内获得的经验真的是不可估量的。”
他和他的同学正置身于开拓生物学新世界的最前沿。

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