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中国时间: 12:49 2016年12月03日星期六

鸟类人字形飞行是为省力


伦敦皇家兽医学院的科学家解决了一个几百年来的疑团,这就是,为什么鸟儿在飞行的时候会排成人字形。科学家们使用现代技术证明,鸟儿这样做完全是为了省力。

大部分开车的人都知道,跟在一辆大卡车后面能省油,因为卡车推开了周围大量空气,在车后形成了一个部分真空,减少了后面车的阻力。

伦敦皇家兽医学院的研究员波特盖尔认为,鸟类远比人类更早知道这一点。

波特盖尔和他的同事们用一群北方秃头朱鹭做试验,在每只鸟背上安放一个全球定位导航仪,记录翅膀运动。记录显示,鸟儿能够利用前面那只鸟煽动翅膀时所形成的上升气流。
波特盖尔说:“科学家们早就预测说鸟类能够通过排成人字形飞行来利用这个气流,但实际上过去一直没有人知道鸟儿到底是怎样抓住这个上升气流的。”

英国科学家们在一个奥地利自然保护组织和这个组织一架超轻型飞机的帮助下,得以跟随一群候鸟飞至意大利。

导航仪非常精确地实时记录了每只鸟的位置和速度,而加速度计则记录了每只鸟煽动翅膀的频率和力度。之后,科学家们在一台计算机上重现了这群鸟的运动。

皇家兽医学院教授厄舍伍德说,每只鸟都能够随前面那只鸟的运动而动,这给他们留下了深刻的印象:“如果你能让自己正好处于那一点上升气流中,你就可以省一些力气。”

科学家们计划进一步研究,候鸟群每年飞越欧洲大陆时是如何确定由哪只鸟打头阵的。
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