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中国时间: 16:49 2016年12月11日星期日

印第安纳州人工放火挽救濒危蝴蝶


美国中西部印地安纳州沙丘湖岸区的自然资源保护人士正通过在风景区部分地区放火,确保一种濒临灭绝的蝴蝶可以继续在这里繁衍。

野生生物学家兰迪·克努森说:“我们曾经努力扑灭野火,因为我们觉得野火不是好东西。现在我们认识到,有些物种是靠火生存的。”

克努森和其他一些天然资源保护人士将有选择地在小片地方放火,帮助增加一种“卡纳蓝蝴蝶”的数量。

克努森说:“这种蝴蝶是蓝色,很小。通常,如果你一路走,一路看野花,听鸟鸣,可能会忽略了这种小蝴蝶。”

卡纳蓝翅膀开展时,也不到两公分半。这种蝴蝶现在很少了。它们一度分布在美国东北部,到处可见。但是在上个世纪中,数量锐减。其中百分之90是在最近20年消失的。

“自然保护”组织是一个民间团体。该组织印第安纳分部的保罗·拉布斯说,他们的任务就是保护生物多样性。

在美国,卡纳蓝蝴蝶的栖息地只剩下5处了。要恢复这种蝴蝶的数量,需要许多政府和私营组织的共同努力。

拉布斯说,人类将活动范围扩充到卡纳蝴蝶繁衍的地区,致使卡纳蓝蝴蝶的大部分栖息地已经消失:“这对人类的影响是进一步丧失了生态环境的多样性。我们正处在历史中自然生态遭破坏、生物物种灭绝、生物多样性丧失的关键时刻。”

回过头来再谈野火。在生物栖息地放火,是为保持生态平衡而采取的周密行动的一部分,卡纳蝴蝶只吃北美洲一种叫做野羽扇豆的植物。羽扇豆要依附橡树林生长,因为这种植物必须生长在树荫里,躲避夏天炎热的阳光。但是树荫又不能太密,否则会完全遮住阳光,照射不到羽扇豆的小苗。

克努森说:“过去认为野火有害,所以扑灭野火,结果橡树林长得密不透风,适合这种植物的地方就消失了。”

卡纳蝴蝶成虫的寿命只有5天,每年有两次持续3周的繁殖期。第一次在春季,第二次在夏季。拉布斯说,利用放火来维持卡纳蝴蝶数量,得特别小心。

拉布斯说:“这和它们的生命周期有关,它们在冬季时是卵,羽扇豆冬天枯死,虫卵就附在散落在地面的叶子上。如果这时有野火烧过,叶子燃烧,虫卵就会被烧死。”

自然保护人士用两个方法解决这个问题,第一,卡纳蝴蝶通常停留在孵化地点半径100公尺以内。因此,在这个地区会有好几个卡纳蝴蝶栖息地。他们在几年时间里分别在不同的地段小面积放火。还有一个办法就是修剪树枝,清理杂草,让更多的阳光照射到羽扇豆。

克努森说,野生生物学家也采取其他做法,维持卡纳蝴蝶的数量:“我们捕捉雌蝴蝶,让它们在我们栽种的羽扇豆上产卵。当虫卵孵化成蛹的时候,我们就把它们移到合适的地方。它们就会在新的栖息地出现。”

如果运气不错,到春天,就会有成百上千的新生卡纳蓝蝴蝶在沙丘上飞舞了。虽然做不到尽善尽美,但自然保护人士至少在这个地区,让地球上一个小小的物种恢复到自然状态了。

关键词:卡纳蓝蝴蝶,栖息地,繁衍,野火

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