无障碍链接

中国时间: 06:32 2016年12月05日星期一

软性脊柱植入物帮助瘫痪肢体恢复行动能力


据世界卫生组织统计,每年有近50万人因为车祸、坠落和疾病而造成脊髓损伤。研究者们正在发明一种柔软而牢固的脊髓植入物,最终可能帮助瘫痪病人重获行动能力。

六个星期前,这只大鼠不能行动,它的脊髓严重损伤。

但是它今天能够走路了,在挽带的帮助挺起身来。瑞士的科学家们研发了一种植入物,为实验鼠受损的脊髓提供化学和电刺激,恢复它的神经和行动能力。

斯蒂芬妮·拉库尔(Stéphanie Lacour)是位于洛桑市的瑞士理工学院的助理教授,她测试了植入物,见证了令人鼓舞的效果。

她说:“结合脊髓组织的电化学刺激,我们测试了这样是否能恢复后肢的行动能力。我们发现,运用这个技术,我们确实可以在几周的时间里,刺激动物的受损脊髓,让它们重获行动能力。”

这个新型植入物叫做电子硬脑膜(E-Dura),可以很好地解决硬性植入物等旧式技术引发的组织发炎和损伤。硬性植入物会摩擦大鼠的脊髓的最外层。

拉库尔说:“所以我们需要一种能够被长期置入活体内的植入物,而不会引发任何副作用。我们首先问的是,软性植入物会带来改变吗?”

她说,答案是肯定的。用于制作电子硬脑膜的硅胶是软的,具有弹性,而且很牢固,它还有两个独特之处。

研究者们利用一个微型通道向脊髓表层直接注射药物,起到化学刺激的作用。可伸缩的铂电极由金线连接,使得植入物在使用电脉冲刺激脊髓神经的时候,也能够承受巨大的扭曲和翻转。

E-Dura只能恢复不自主运动。想要实验鼠不借助挽带行走,再生的脊髓神经需要和运动皮层“沟通”。运动皮层是大脑中控制自主行动的部分。

拉库尔说:“目前的植入物还不能和大脑联通,还做不到运动皮层发出指令,对脊髓产生实际刺激作用。所以,现在我们要想办法连接两者,这样瘫痪病人想着要行动时,刺激就会同时产生。”

在实验鼠身上产生这种连接,将是一次巨大的飞跃,促进E-Dura成为一种安全有效的治疗方式,造福那些困在轮椅上、等待着重新行走的人们。

显示评论

XS
SM
MD
LG