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中国时间: 11:47 2016年12月09日星期五

您的孩子在美国:SOMA区里的几个年轻人


谈起全世界科技创新的中心,人们多半会想起大名鼎鼎的硅谷。您也许不知道,在距离硅谷不到一个小时车程的旧金山市区里,也有一个蒸蒸日上的科技创业园区。人们称它为SOMA,就是市场街以南的意思。SOMA吸引了来自世界各地的年轻创业者在这里创办科技公司,把这个早先破旧的工业区变成了一个新潮时尚,但是也房租奇贵的地方。有人夸张地说,在SOMA,扔一块石头就能砸中三四家科技创业公司。在这些众多的创业公司中,就有一家来自香港的小公司。它的老板叫黄河,福建人。“您的孩子在美国”栏目记者现在就去访问这家叫做Mailtime的公司,感受它那有趣的办公室文化,见识那里年轻的创业者们。

Mailtime网络科技公司位于旧金山SOMA地区的一条僻静的小街上。公司的创建人兼CEO黄河提起SOMA,显得如数家珍。

黄何是Mailtime公司共同创建人兼CEO,他说,“旧金山是这样的,往这条路再过去两条街就是Market Street。等于说是旧金山的主干道吧。就是最重要的那条街。在Market Street的南边,简称SOMA。这个区就跟纽约的SOHO区的概念差不多。SOMA现在是旧金山创业公司最云集的地方。甚至有许多硅谷的创业公司都搬来旧金山,这里也有很多比较知名的大公司,比如说Twitter, LBNB,Uber, Dropbox这些公司全部也都在SOMA。SOMA曾经是一个比较落后的被遗忘的地方。曾经它是个工厂区,最早的创业公司也是看中了这一点,因为它有非常大的空置的厂房跟仓库,能够以非常便宜的租金租到这样的地方,然后把它改造成一个非常有意思的办公空间。创业公司越来越多之后,所获得风险投资就把整个地区带动了。所以说SOMA整体的租金,整体的消费水平,整体的收入水平应该是旧金山最高的了。”

从地理位置上看,Mailtime公司位于SOMA地区的中心。公司的房子紧靠一个停车场,然而更吸引眼球的是画在公司墙上的这些花花绿绿的壁画。对于一个公司来说,用这些空间来做广告岂不是更好的选择吗?

Mailtime公司共同创建人兼CEO黄何说,“当然,我们如果把这堵墙放我们的大广告的话,我们所在的位置是SOMA的正中心,这里的人流量非常大。这是一堵非常大的广告牌。如果作广告的话肯定有非常大的帮助。但是我们不这么做因为我们不想破坏这个landmark。我们每天都会看到很多人慕名而来到这堵墙拍照啊。虽然说跟我们公司没有太大关系,感觉就是不想破坏这个默契吧。”

这位黄河先生虽然今年只有27岁,但是他已经三次创业当老板了。他要带领记者去参观他创办的Mailtime公司。但是,我们先要搞清楚:为什么这个公司的门面会这么眼花缭乱,简直像一片野蛮生长的森林。在中国,有谁会把最要命的公司门脸弄成这个样子?

黄何介绍说,“再往前走就是我们办公室的入口。这堵墙其实也是非常大的艺术作品。作者就是前面的画廊的founder。他也是Facebook的artist in residence. 进入我们的办公室,我们这个团队有12个同事。有一半是工程师,我跟我们的两个co-founders从香港来到旧金山,其他的同事都是在旧金山加入我们的团队。”

说是办公室,但是里面除了每人一台电脑之外,并没有什么其他的办公用品, 反倒是摆放了一些健身器材,玩偶,玩具,甚至还有睡觉的帐篷。

黄何说,“我们办公室里有挺多这样的大家可以玩的东西,包括这有个篮筐,这儿有个篮球机。我们背后还有乒乓球台河乒乓球发球机。还有可以边跑步边工作的跑步机。”

办公室最能反映团队的精神和风貌。黄河的团队里都是年轻人。12个人里80后和90后各占一半。用黄河的话来说,硅谷太乏味,年轻人都喜欢SOMA。所以,在这个办公室里,有好几个人都是从硅谷的大公司里跳槽过来的。那我们就让黄何来介绍一下吧。

“下面我就来介绍我的同事。Cory是我们负责市场的副总裁。他是我们这里唯一的白人雇员。”

Cory 出生在硅谷的中心帕拉阿图市,周围的人都在为那些著名的高科技公司工作。但是他却不想进那些大公司。

Mailtime公司负责市场的副总裁Cory说, “很多跟我背景差不多的朋友都进了古歌脸书等大公司。但我不想那么做。那些大公司虽然也很好,但是他们把你放在一个盒子里,让你做同样的事情。但是在我们这种创业公司里,你可以同时作很多事情,扮演不同的角色。工作也很有弹性,更好玩。”

而负责公司整个市场业务的Charlie是在中国大陆和香港求学后,跟黄河一道从香港来旧金山创业的公司元老。她还秀了这样一手……

Evan是90后,今年只有24岁,但是他已经从北京的清华大学毕业,又从美国的卡内基梅隆大学拿到了硕士学位。目前他负责Mailtime产品的安卓系统的开发工作。这位电脑小神童是怎么看待他的工作的呢?

Mailtime公司工程师Evan说,“就是工作和娱乐集于一体嘛。虽然每周得上五六天班,每天晚上出了问题得及时去修,但是这个产品很令人激动嘛,所以做起来也不觉得枯燥。”

接下来这位25岁的电脑神童也是清华大学毕业,加州伯克莱大学的博士。10岁时就已经开始编程序参加比赛获奖了。他在Twitter公司已经做到了高级工程师,但是也跳槽到了这里。

Mailtime公司工程师Hokie说,“毕竟刚刚毕业之后就随大流进了大公司。去了那个地方就发现:技术上的东西确实学到不少,都是最先进的,很聪明的很厉害的人在那里,就是业界最新的技术都在使用。但感觉上来说对于整个公司的影响还是比较小了。象我做广告推荐的算法,然后每次我改了算法的一个参数一个模块,上线之后就看到Twitter公司的收入多了百分之零点五百分之零点三,这么大的组织对于个人来说感觉影响比较有限,自己的发展空间也比较有限。”

来到创业公司追求自己更大发展空间的Hokie还有另外一个头衔……从两岁开始打麻将,还得到过日本麻将大赛业余组的冠军。那么他就是在旧金山打麻将最好的90后工程师喽。

在Mailtime公司的这间办公室里,记者发现这些年轻的工程师们很多人都穿着别的公司的T恤杉。难道他们不会穿自己公司的T恤,打打广告吗?不过,据黄何介绍,这其实是创业公司的一种文化。

Mailtime公司共同创建人兼CEO黄何说,“这里的工程师的文化就是搜集大量的创业公司的T恤,然后每天穿一件,然后他们就不用买衣服了。搜集365件,就不用买衣服了。”

Diago 和小新都是在上海念的大学,在旧金山艺术学院读的硕士,毕业后就来了Mailtime公司。现在他们都是负责网页设计的设计师。Diago向我们展示的是Mailtime的网页,而小新则正在修改公司的Logo。

那么,Mailtime到底是一个什么产品,能够吸引这么多有才华的年轻人加盟呢?Mailtime的中文名字叫“简信”,简单来说,它就是把复杂冗长的电子邮件按照短信的样子重新包装。

黄何说,“比如说,这个是大家常见的在iphone上面的电子邮件的体验。你如果经常用iphone在收发邮件的时候,你会看到你的iphone邮件是长这样子的,具有非常多重复的格式,非常乱和复杂。Mailtime我们把邮件做成这样的。我们的云端识别出你的邮件那一部分是重要的,那一部分是用户真正要传递的内容。重新以一个像短信那样的形式来呈现。所以说你可以像发短信那样来处理你的邮件。”

中午了,大家一起出去吃饭喽,老板买单。

Mailtime公司共同创建人兼CEO黄何说,“其实,这也不是刻意做出来的文化吧。设计师工程师这些人本来也是比较free的一个style。就是比较自由的一个life style。他并不会在许多地方太去讲究。他并不用要西装革履,他甚至可以穿一个拖鞋去上班。我们最早是在一个咖啡厅创业的。我们在香港找了一个非常小的地方,就坐了两个桌子就做起来。从第一天起就是一个比较自由的状态吧。开始的时候也不会有固定的上班时间,吃饭也是一大帮人出去吃饭。我们应该说我们的企业文化不是我们定的一个企业文化,是从项目开始的第一天就带过来的一个文化。大家希望说还是在一个比较自由,比较开心的环境,也没有太大的压力,大家就可以吃好住好。该工作的时候就拼命工作,就是一个这么样的状态。”

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