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中国时间: 17:53 2016年12月08日星期四

美联邦最高法院可能再面临新老交替


美国联邦最高法院年近90岁的大法官史蒂文斯最近向媒体表达退休的意愿后,各界对他的退休对联邦最高法院带来的影响以及由谁来接替他议论纷纷。

约翰·保尔·史蒂文斯1975年由福特总统提名为联邦最高法院大法官。今年4月20号,他年满90岁,是联邦最高法院年龄最大、资格最老的大法官。他近来对媒体透露将在3年内退休。

专家预测,倘若史蒂文斯今年退休,他有可能4月底做出宣布。届时,大法官们已经听取了本期案件中最后一个案子的口头辩论。这会给白宫在今年夏季之前宣布大法官的人选留有时间,同时也为8月份之前参议院的确认听证会做好准备。

史蒂文斯和另外两名大法官苏特、金斯伯格倾向于自由派,新上任的索托马约大法官也列在其中,和他们相对的是观点比较保守的罗伯茨首席大法官、以及阿利多、斯卡利亚和托马斯大法官。肯尼迪大法官被认为是联邦最高法院中的独立票。

*大法官由总统任命*

康涅迪格大学政治学教授戴维·雅罗夫认为,史蒂文斯退休对联邦最高法院的影响很有限,因为过去15年到20年间,他一直保持自由派立场。因此,奥巴马总统的目标会是任命和史蒂文斯一样的自由派大法官,以保持联邦最高法院的平衡。

雅罗夫说:“虽然史蒂文斯大法官是由共和党总统任命的,他在联邦最高法院却属于观点比较自由的大法官之一。从这个意义上讲,奥巴马及其幕僚的目标是寻找一位会和史蒂文斯大法官做出类似判决的大法官。假如成功,新老法官交替带来的影响非常有限,因为新法官是民主党总统任命的。”

但是,乔治城大学法学院教授理查德·拉撒路指出,史蒂文斯大法官退休带来的影响并不在于新上任的大法官的观点是更加保守,还是更加自由,而在于其资历和史蒂文斯大法官相比相去甚远。

*大法官需要时间磨炼*

拉撒路说:“史蒂文斯是一个非常棒的大法官,无论是在撰写判决书上,还是在对法庭辩论的提问上,或是在促成各方达成多数判决意见方面,他都很有效力。因此,新上任的大法官接替的是一位非常有能力的大法官。若要掌握丰富的司法经验,成为有能力的大法官,需要很长一段时间的磨炼。”

雅罗夫教授进一步指出,由于史蒂文斯是联邦最高法院资深大法官,他掌握着分配由哪一位法官撰写判决书的权力,也就是说,如果大多数法官做出一项判决,首席大法官罗伯茨不在其中,而他自己却在其中时,史蒂文斯就有权决定由哪一位大法官,甚至他本人来撰写判决书。

雅罗夫说:“他可以分配自己或多数派法官中的任何一位撰写判决书。这会对判决的性质产生重大影响。一个影响就是,即使新任命的大法官有可能会和史蒂文斯大法官做出类似的判决,却不可能有他那样的权力,因为新上任的大法官将是联邦最高法院资格最年轻,而不是资格最老的大法官。”

乔治城大学法学院教授理查德·拉撒路指出,史蒂文斯大法官退休后,除首席大法官之外,分配撰写判决书的权力将落在斯卡利亚大法官身上。

*判决书考量大法官法理素质*

拉撒路说:“史蒂文斯大法官拥有分配撰写判决书的权力已经很久了,大约20年了。他是继首席大法官之后最资深的大法官。在联邦最高法院,分配撰写判决书的权力非常重要,因为,不仅是联邦最高法院做出维持或推翻下级法院的判决非常重要,而且判决书中提出的法理也非常重要。判决书如何写,取决于撰写判决书的大法官。”

雅罗夫教授介绍说,如果总统在任命某位大法官的一年后有机会再任命一位大法官,他一般会从先前的候选人名单里挑选。预计,奥巴马总统会采取同样的作法。他有可能从以往民主党总统任命的法官里物色一位和他有同样宪法观念的人。

拉撒路教授估计,由于过去几位大法官均来自美国东北部,而且毕业于象哈佛和普林斯顿这样的常春藤大学,因此,奥巴马总统这次任命联邦最高法院大法官时有可能会考虑地理位置的多元化,而选择来自美国其它地区的人选。

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