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中国时间: 11:13 2016年09月30日星期五

从山寨到龙头:中国防火墙是否阻碍创新?


香港的新闻发布会上,展示微信的为盲人读书的功能(2015年3月18日)

香港的新闻发布会上,展示微信的为盲人读书的功能(2015年3月18日)

现在的北京 “全民创业”之风方兴未艾。从阿里巴巴到出门问问,从微信支付到大疆无人机占领全球70%的市场份额,中国的科技创新企业已经成为全球市场的领军力量。中国的创新到底有多少是模仿?有多少是真正的品类创新?高高筑起的防火长城又会给这些创新企业获取资讯带来怎样的挑战?

毕铂睿(Barrett Francis)既是一个地道的美国人,又是一个中国女婿,他在2012年第一次来到北京。谈起对中国的印象,除了美味的食物和新鲜的文化体验,工作在科技行业的他说起了他对互联网的印象。

他说:“用不了谷歌(Google)是最大的问题。不能上Google至少对所有来自美国的人来说是一个巨大的文化冲击,我想对欧洲人来说也一样。”

谷歌公司在北京的总部前面的标徽(2011年1月12日)

谷歌公司在北京的总部前面的标徽(2011年1月12日)

西方的创新理念的一个基础是信息的自由传递,所以很多人认为中国政府对互联网的控制将不可避免的伤害科技创新。美国前总统克林顿在2000年就曾断言:“自由将通过手机和调制解调器传播,任何试图控制中国网络的企图将是不可完成的任务。”

然而,中国政府似乎做到了既限制网络自由又鼓励网络创新。有人把防火墙屏蔽下的中国互联网比做“局域网”,可是,在火墙之内,网络和移动技术融入了中国人的日常生活,就连街头摆摊的妇女如今也用手机应用软件接受订单和结帐。

出门问问、滴滴打车,一个又一个完成C轮D轮融资的新近高科技企业在短时间内亮相。在国际资本的支持下,滴滴打车与来自美国的优步烧钱血拼数年后体面停战,达成相互持股协议。

硅谷科技公司Shopkick的创始人赛瑞亚克·罗丁(Cyriac Roeding)花了三周时间游历北京、深圳和香港之后大胆预测,中国的首都北京将是未来10年内唯一能够比拟硅谷的高科技创新中心。

《华盛顿邮报》驻京记者艾米莉·劳哈拉(Emily Rauhala)在7月间的一篇报道中说:“美国希望相信内容审查的灾害遏制创新,但中国正在以令人恐惧和困惑的方式挑战这一观念。”

规模宏大 政府支持

作为活跃在硅谷和北京的投资人,NewGen Capital的创始合伙人张璐认为中国的市场潜力不容小视。

她说:“在美国有个100万用户很不错了,在中国是小意思。”

女士们在北京用手机使用滴滴打车与优步公司的应用程序(2016年8月1日)

女士们在北京用手机使用滴滴打车与优步公司的应用程序(2016年8月1日)

中国的国内市场有13亿人,这是美国或是欧洲市场的四倍。而越来越多的人成为高科技企业的目标客户。在美国,现在有1.9亿人有智能手机,而中国,今天这个数字是5.3亿,在未来三年内将成长为7亿。

然而仅有市场并不足够,更重要的还有市场对新技术的接受能力。张璐说,亲身体会下来,中国市场接受新事物的速度已经比美国要快得多了。

张璐说:“中国普通老百姓他对新的技术新的模式接受度要快得多, 跟美国比要快很多。 硅谷在美国是属于快的,但是国家其他地方一点都不快。但中国不是。你现在去中国,根本不用带现金。到哪儿你用手机微信支付(Wechat Pay), 全都搞定。不用带卡不用带现金。去哪儿什么都可以买,而且打车什么的大家都更愿意用手机支付 。你看那个大爷大妈用这些东西用得特别好。 ”

上海一家咖啡厅门前的付款提示

上海一家咖啡厅门前的付款提示

不仅老百姓接受程度快,鼓励创新的还有中国政府的各项资金支持。出门问问(Mobvoi) 是国内唯一一家获得Google投资的智能语音开发公司,硬件项目经理刘昕说,公司目前正在申请政府的补贴,另外还有各种政策上的优惠。

他说:“会有一些这种鼓励创新的一些政策,包括一些税收方面的优惠,包括一些出口退税方面的优惠也会有一些。”

上海够快云库的创始人陈翊也对美国之音说,从提供孵化器,场租的优惠减免,人才引进方面的政策,中国政府专项资金补贴,都会惠及初创企业。

硅谷北京 哪个更拼

美国的硅谷是世界高科技行业的胜地,云集着美国和国际创业者和风投资本,这里以节奏快,工作时间长著称。不过张璐说,每次从中国回来,就觉得硅谷节奏太慢。

她说:“看看中国的创业者,再看美国的创业者,就觉得美国的创业者太讲究工作生活的平衡(work life balance). ”

确实,中国创业者基本没有所谓的工作生活平衡。据罗丁的文章,在中国的科技创业届流行着一种9/9/6模式,即早九点上班,晚九点下班,一周工作六天。而对于科技初创企业的CEO或者创始人来说,这个模式是9/11/6.5。

且不谈这样工作的工作效率如何,这种创业者的野心和动力确实不容小视。

张璐说,内在的动力是这些初创企业快速发展的不二法门。

她说:“中国现在的问题是它的游戏规则没有确定下来。就是市场比较混乱。但是它的优势在哪儿呢,就是创业者非常拼。 ”

创新复制 谁为王道

在过去的一段时间,中国的创业基本集中在模仿西方模式,人人网复制了脸谱(Facebook,又称脸书), 百度复制了谷歌(Google), Youku复制了YouTube,……中国是否与六七十年代快速发展的日本一样,将以模仿作为终点呢?

出门问问的产品经理刘昕说,这个其实比较难界定。

刘昕说:“很多有用的创新它实际上都是基于现有的一个不太完美的东西来做一些微调,让人们用起来更舒服。创造一个品类的创新产品的机会很少,但是很多地方也能看出中国的科技公司在尝试着做一些新的东西。”

将产品进行微调适用于中国市场是一个相对简易的模式,然而中国也出现了品类创新。生产、研发无人机飞行器的大疆创新是一个地地道道的中国品牌,它已经占据了全球70%的市场份额。在西方国家还处于信用卡付费时代的今天,微信(Wechat)已经成功将手机支付推广到中国各大城市。

张璐表示,同时看中美两个市场的投资人都会发现,中国目前的商业模式创新做的比美国好。

她说:“中国现在已经有自主创新能力了,当然技术层面的创新能力还没有那么强,但是模式创新,中国现在真的不是copy。 我看到很多美国公司已经开始复制中国的模式了。就中国那个直播的模式,中国先把直播做起来的。然后Facebook Live 这些才起来。“

刘昕也表示,Facebook新的即时交互工具就借鉴了很多微信的小功能。在全球范围内,相互的资讯通讯也越来越快,国外的公司也能够看到中国公司技术的发展。如果有地域方面的壁垒,外国公司也会学习这些好的技术以应用到其目标市场。

网络封锁 翻墙有招

中国的这种创新和发展是在网络封锁的大环境下实现的。近两年中国政府的网络封锁和内容审查只升不降。

《时代》杂志的报道说,在今年5月的一次科学会议上,中国国内研究学者抗议中国的互联网管制威胁他们创新的能力。一位不愿透露姓名的学者说:“在无法接触到其他国家成果和无法自由横向比较的情况下,中国很难成为全球科技研究的领跑者”。

然而几位创业者均告诉记者,作为科技界人才,这根本难不倒他们,因为大家会“翻墙”。

投资人张璐说:“中国是有墙,针对普通老百姓来讲他获得不了信息,但是做start-up那些懂技术那些创始人来讲,翻墙很容易。搞个VPN非常容易。他们想获得境外知识他们只要想都能得到。”

中国政府也在加强对VPN的控制。不过观察人士说,当局在紧抓钥匙的同时,也会留出一些门缝,默许少数人翻墙进入外部世界。

防火长城 壁垒高筑

脸谱、推特和谷歌被拒之门外,显然也给中国国内的业界带来竞争优势。

一位不愿透露姓名的创业者对美国之音说,互联网审查从另一个层面其实帮助了国内的创业者,这种方式有时候也会让国内的一些创业企业会有更大的空间,不会被巨头直接淹没掉。

《人民日报》旗下的《环球时报》2015年就曾发表社评夸赞防火墙的“意外成果”,并称如果没有网络审查措施,“中国今天说不定会是‘谷歌中国’、‘雅虎中国’、‘脸谱中国’的天下。”

美国贸易代表办公室在2016年的年度报告中,首次把中国的防火长城列为贸易壁垒。

规则不明 诚信待建

现在的北京,“全民创业”蔚然成风,到处都是拿着低工资,一天7/24扑在自己创业公司上的年轻人。张璐说,北京的咖啡馆走到哪儿都能看到创业团队。

她说:“对中国来讲的话整个是一个非常火热,火热到你觉得有点害怕。”

张璐说,对比硅谷来说,发展快是中国的优势,也是中国的劣势。

她说:“这就是现在发展非常快的一个环境。但是它可能的问题就是,发展太快可能来不及制定一些规则。可能这是唯一让人觉得很担心的地方。”

她表示,一些公司缺乏道德底线,会做出人身攻击这样的行为来获取自身的成功,而诚信依然是在商界经久不衰的不二法门。

她说,中国目前很多初创公司并没有盈利,处在“烧钱”的模式,先把目光放在抢占市场份额上。

冲出关外 进军世界

张璐还指出,另一个重要的问题是,中国公司由于其语言和文化的壁垒还没有走向国外市场,这不是因为这些公司不想这样做,而是他们不知道怎么做。这与“最快达到利益变现”的想法相结合,使得很多中国公司可能会甘于只着眼于中国市场,这将不可避免地阻碍未来的创新。

《中国数字时代》英文版执行主编索菲·碧驰(Sophie Beach )通过电子邮件告诉美国之音说,真正的创新仍然需要信息的通畅。

她说:“我不相信在信息和思想不能得到自由交换的时候会产生真正的创新。一方面,防火长城为微信、微博和优酷这类中国公司创立了蓬勃发展的必要环境,使他们无需面对国际挑战。但是另一方面,只要防火长城存在,中国的创新很难实现自身的全面潜力并在国际舞台上竞争。”

这道网络长城真的会阻碍中国企业走出国门的脚步吗?人们将拭目以待。

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