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中国时间: 18:38 2016年12月08日星期四

观狼以察人:一位环保奖得主看华尔街


经济学者正在通过观察狼群和鱼群来洞悉金融世界的运作规律。这是普林斯顿大学科学家和今年的“泰勒环境成就奖”得主西蒙·莱文的观察。莱文教授因其跨越生物学和工商界的研究而获此殊荣。

数学专家出身的西蒙·莱文(Simon Levin)利用数学来研究生物系统。

他说,群体中的个体表现出类似的行为,不管他们是旷野中的狼群还是华尔街的交易商。

他说:“个体为了有限的资源而竞争,他们达成各种协议安排,包括合作式的、剥削式的、寄生式的,所以,这些现象都是一样的。因此,我跟一些同事合作,开始在二十年前考察经济体系。”

2008年初,莱文与人合写了题为《银行家生态学》的文章,发表在《自然》杂志上,准确地预测了由房贷市场触发的金融危机。他说,复杂交错的金融和银行体系已显现出不堪重负的迹象,如果在自然生物界,这将预示危机的到来。

他说:“这些系统变得越来越彼此相连,当生态系统变得如此相连的时候,就会有崩溃的风险。”

如今,在海洋和气候系统因为人类活动而面临越来越大的压力之际,莱文教授又把注意力转移到自然界的威胁。

“所以,我们研究鱼群,研究鸟群,”他说,“当然,我们还研究狼和牛羚等群居动物,以了解它们是如何组织起来的,又是如何应对集体问题的。”

莱文说,复杂的体系需要具备坚韧顽强的回应能力来应对新出现的威胁,而这在当今彼此相连的世界中是一大挑战。全球化的连接加大了脆弱组织承受的压力。

他说:“所以我们需要这样一个体系,首先,它要有整体性的回应,好为我们争取时间,其次,要有适应具体威胁的回应。我认为,这是我们如何应对社会面临的威胁的方式,不管是金融系统受到的威胁,还是生物恐怖主义威胁。”

他说,和人类的动物表亲相比,我们人类拥有优势,因为我们可以对社会和自然界的风险进行研究,并设计出有效的回应方式。

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