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中国时间: 08:38 2016年12月08日星期四

美经济衰退阴影笼罩公立大学


加州大学圣地亚哥分校学生抗议学费上涨

加州大学圣地亚哥分校学生抗议学费上涨

美国已逐渐走出经济衰退的阴影,但州政府仍面临庞大的预算短缺,致使许多公立大学削减开支,引发师生的反弹。专家更预估,高等教育品质未来几年的前景堪忧。

加州大学系统伯克利分校日前宣布调高学费32%,学生随之展开激烈的抗争活动并和警方发生冲突,过程中甚至有人被捕,使得各界高度关注公立教育经费吃紧的严重性。

美国州立大学院校协会的州关系和政策分析主任何尔立分析指出,绝大多数的州都受到高等教育经费删减的影响,西岸的华盛顿州、加州,中部的密西根州、伊利诺伊州,以及东部的佛罗里达州,是情况比较严重的地区。

*加州的公立大学受影响最深*

加州普遍被认为是情况最糟的。有加州预算分析人士指出,先前的收入预测过于乐观,州政府的预算赤字在18个月内将膨涨到200多亿美元,州内公立大学的教育资源将更加捉襟见肘。

加州另一个公立大学系统--加州州立大学,有23所分校、45万名学生。校方为了应付预算短缺问题,未来两年将减少招收4万名学生,事实上,从今年秋天开始,学校就开始缩减入学名额。不过矛盾的是,由于公立大学的学费相对低廉,申请入学的人数却创了记录。

加州州立大学的官员菲立斯表示:“这是我们所见过幅度最大、前所未有的预算删减之一,这使得我们系统的收入比前一年短缺了5亿6900万元。”

菲立斯指出,平常时候,他们能从加州政府获得每年将近30亿元的财政支持。

*大学应变之道:调涨学费、裁撤系所、取消课程*

加州大学不是唯一有这种烦恼的公立大学。因应预算短缺的问题,佛罗里达、纽约和华盛顿等州的公立大学,将今年秋季班学费调涨了至少15%。

密西根州立大学则提案裁撤或整并大约30个学术单位,包括9个系所可能就此关门大吉。密西根州立大学已就行政单位展开第一轮的预算删减措施。校方指出,学校行政预算将在未来两年缩减10%,大约5千万元,估计裁撤将近600个行政职位。

*高等教育品质开始出现低落征兆*

加州州立大学每月关闭校园两天,教职员也被迫请不带薪假,许多人因为变相减薪大约10%而不满,学生对此也诸多抱怨。菲立斯指出:“我们努力把这些措施对我们学生和雇员的冲击减到最小。这么大幅度的预算删减已经影响了加州州立大学系统的每个人。”

更重要的,这些应对措施涉及了教学品质。何尔立表示,学校减少开课、精简教师人数,最直接的结果就是班级规模变大。他说:“学生会看到规模大一些的课,他们会遇到选课的困难,这肯定会冲击那些有审慎规划、想在一定时间内毕业的学生,他们有些可能因此得延长大学时间。”

*高等教育品质恐将持续恶化*

何尔立认为,当失业率还居高不下时,州政府财政不可能在短期内回复,所以公立大学将承受巨大的压力和挑战。不难想像,未来几年的高教品质并不乐观。

何尔立分析,经济刺激方案的教育拨款虽然给了公立大学缓冲,但这笔钱即将在几个月内花光。何尔立说:“州立大专院校现在面临着严峻的资金悬崖。等在我们面前的是6个月到18个月的最严重的经济衰退。大学要怎么才能找到合适的资金,提供学生想上的课以及继续聘请有才能的教授,对大学而言是相当困难的挑战。”

关键词:大学,州立大学,加州州立大学,加州大学

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