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中国时间: 06:36 2016年12月04日星期日

美铀矿辩论:经济与环境谁优先


美国南部维吉尼亚州一个较为贫困的农村地区蕴藏着一个价值70亿美元的铀矿。希望开采铀矿的公司与当地的环保人士展开了一场针锋相对的对决。

一个叫“维吉尼亚铀矿”的公司说,覆盖着绿草和农田的科尔山地下蕴藏着5300万吨铀矿石。该公司正在寻求州政府的批准,开采这一宝贵却有危险放射性的矿产。公司发言人帕特里克.威尔斯说,开采项目将给当地萎靡的经济注入活力。

他说:“维吉尼亚这一部分地区的失业率达两位数,这里的中等家庭年收入不到3万美元。我们的开采项目将产生几千个工作机会,而且是高薪资的工作。”

美国有104座核电站。威尔斯说,铀矿的开采将使美国减少对外国进口铀的依赖。

但是该公司遭到当地环保活动人士的坚决抵制。迄今为止,该公司作出的要维吉尼亚州解除禁止开采铀矿禁令的努力没有奏效。

活动人士黛博拉.佛鲁西奥说,全球各地的铀矿造成大面积环境污染,铀矿向当地水源系统排泄有毒的放射性物质,甚至向空气中排放放射性尘埃。

她说:“他们知道,根本不可能控制废料的污染,但他们可以试图以最大程度减少污染,但如果所有的保护措施都失败,出现了渗漏,他们就会埋掉污染物,如果那样的话,跟用污染物填地又有什么不同?”

维吉尼亚铀矿公司说,在开矿时,他们将采取措施保护水源,并计划在地下存储废料,用泥土和合成填料掩埋起来。

铀矿公司发言人威尔斯说:“这是我们公司义不容辞的责任,说明我们有能力开采并安全存储我们的废料。”

美国核管制委员会为保护公众健康与环境,于1978年发布严格的铀安全条列。该委员会的专家比尔.冯.提尔说,即使维吉尼亚州解除了禁令,这个铀矿公司也需要达到美国核管制委员会规定的更为严格的标准。

提尔说:“如果他们最后不能达到我们的标准,不能让我们确信,他们会保护公众的健康与安全,我们就不会发放执照。”

可是,居住在铀矿蕴藏地附近的内奥米.穆斯既不相信政府的规章条例,也不相信公司的保证。她说,普通老百姓要承担所有的后果,而经济利益却被一小撮人拿走。

穆斯问道:“难道为了核工业的繁荣,就要牺牲贫困的白人和黑人吗? ”

现在,是否开采铀矿的辩论在维吉尼亚州议会上陷入僵局。不过,双方都说,开采议题并未胎死腹中,他们还要继续游说议员,并争取公众的支持,为打好未来的立法之战做准备。
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