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中国时间: 09:23 2016年12月06日星期二

美国黑人农场主获得歧视赔偿


美国政府日前和黑人农场主达成一项和解协议,同意向据指称受到农业部农场贷款计划歧视的黑人农场主支付12亿5千万美元的赔偿。

黑人农场主自20世纪90年代以来一直申诉说,美国农业部的贷款计划对他们构成了歧视,并且要求得到赔偿。奥巴马政府2月18号宣布,政府将向黑人农场主偿付12亿5千万美元。在这之前,政府已经通过另一项和解协议偿付了10亿美元,以了结由1万6千多名黑人农场主提出的类似诉讼。但是,由于通讯方面的问题,一些农场主递交申请太晚,以至于没有得到赔偿。最新的和解协议将为这些农场主提供现金赔偿和债务减免。

有关当局表示,他们无法确定这一次有多少农场主会申请加入和解协议,但是,关注这一事件的分析人士预计,申请者可能会超过7万人。政府官员已经敦促国会尽快批准这个和解协议。

全美黑人农场主协会主席约翰·布伊德指出,和解协议对黑人农场主来说是一个来之不易的胜利:“美国黑人最早的身份是奴隶,后来成为佃农,直到很多年后才提升为农场主。黑人农场主的境况并非一帆风顺。他们面临各种歧视,而且完全被排除在美国农业部的各种计划,例如贷款和补贴计划之外。这使得他们很难参与竞争。他们在政治上缺乏经验,没有那么多资源年复一年地向国会和农业部游说。这些黑人农场主教育水平不高,没有钱聘请游说机构或向国会竞选捐款。”

但是,对密西西比州黑人农民罗伊·梅里克来说,这个胜利来的有些太迟了。梅里克早在20世纪80年代就设法从政府申请贷款建造一个养鱼池,但是遭到农业部官员拒绝。他的白人邻居则得到政府资助,成功地建造了养鱼池。

他说,如今他已年逾花甲,最大的希望就是尽快拿到赔偿费:“37年前,如果当时得到那笔贷款,我本来可以干一番事业,而且做很多的事情,例如建造一个养鱼池或从事其它什么工作等。现在,我已经67岁了,一身都是病,做不了太多的事情,干不动太多的农活。建造养鱼池的希望也泡汤了。”

《洛杉矶时报》的报导指出,在奥巴马政府的领导下,农业部更加重视民权问题,自1997年以来首次雇用实地调查人员,甚至在去年4月把农场服务局贷款项目中取消房屋赎回权的活动暂停了90天,以便审议贷款中是否存在歧视性行为。

农业部长威尔萨克在一份声明中指出,2月18号达成的和解协议标志着一个重要的里程碑,因为它使这些歧视索赔永远成为历史,而且对这批黑人农场主的长期不满也做了一个了结。

奥巴马总统在一份声明中对农业部长威尔萨克以及司法部对黑人农场主这些长期受到忽视的申诉做了一个他所说的正确的了结表示称许。

《华盛顿邮报》报导说,自从黑人农场主1997年首次提起诉讼以来,拉美裔农场主、妇女以及土著美国人也起诉了政府,理由是政府在农业贷款和补贴方面广泛存在歧视性行为。预计,未来几周,这些农场主的活动人士会游说国会,把他们纳入到涉及黑人农场主的新的和解协议中来。

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