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中国时间: 07:58 2016年12月10日星期六

美国期望2030年完成载人火星任务


美国国家航空航天局好奇号从火星拍摄的图片。(美国航天局资料照片)

美国国家航空航天局好奇号从火星拍摄的图片。(美国航天局资料照片)

自1969年7月20日美国国家航空航天局(NASA)的阿波罗11号(Apollo 11)实现人类第一次登月以来, 美国和其他国家的太空探索发展迅速,登陆火星看来将是人类步入太空的下一个目标。进入21世纪以来, 美国、中国、欧盟和其他国家都在积极研究把载人飞行器送上火星。

载人火星任务的最终目标除了让人类登陆火星以外,还包括火星殖民及火星地球化。因为同其他行星相比,火星最像地球,它的适宜条件成为人类对外星殖民的首选地点。

载人火星任务的研究从1950年代就开始了,现在专家预计可在10至30年内可实现此目标。许多国家的太空研究机构都有类似计划,其中包括美国、欧洲、俄罗斯、日本以及中国。

美国民主党众议员唐娜爱德华。(照片来源:战略与国际问题研究中心)

美国民主党众议员唐娜爱德华。(照片来源:战略与国际问题研究中心)

美国总统奥巴马在2010年4月15日曾在肯尼迪太空中心发表演说,认为美国在2030年代中期可以实现载人火星任务。 美国国家航空航天局在今年5月发布了2030年实现载人火星任务的长期计划。

去年,美国国家航空航天局的好奇号(Curiosity)火星探测车成功登陆火星,迄今已经采集了火星土壤样本和岩芯。与月球载人探测任务相比,火星载人探测任务更加危险且昂贵。

对此, 美国民主党众议员唐娜Ÿ爱德华表示,她相信美国国家航空航天局有能力做到,但是他们也需要相应的工具与资源。

爱德华议员在华盛顿智库“战略与国际问题研究中心”(Center for Strategic and International Studies)发表讲话时强调: “说到人类的太空探测,我非常支持火星载人探测任务,我坚信对此作出承诺的重要性。要达到这个目标还要经历很多步骤,但是我们需要现在就开始第一步。美国国家航空航天局也需要资金的支持来完成它的工作。”

爱德华是众议院太空小组委员会的资深成员。她所代表的马里兰州第4区正是美国国家航空航天局高达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)所在地。她向众议院提交的“2013年美国国家航空航天局授权法案”(National Aeronautics and Space Administration Authorization Act of 2013) 为美国国家航空航天局2014财政年度提出181亿美元的预算。爱德华认为发展火星载人探测任务对促进美国经济和创造就业机会都有利,并且会激发下一代对科学、技术、工程和数学(STEM)学科的兴趣。

她还说,虽然美国在太空探索领域仍然处于领先地位,但是越来越多的国家在发展太空项目方面都在取得进展。例如,中国“神舟十号”载人飞船在今年6月成功发射,而俄罗斯对国际空间站的控制造成对美国极大的限制。

爱德华认为美国需要尽快找到让人类登陆火星的方法。她说:“美国仍然会处于领先地位,因为美国已经成功完成过火星探测任务。不过包括中国在内的许多国家也都在并将继续进行太空试验。美国不能就此停止,必须继续捷足先登。我们已经有四辆火星车登陆火星,我们要完成接下来的任务,把火星岩石标本带回地球,并找到如何让人类登陆火星的方法。”

在众议院的科学、太空和技术委员会(Committee on Science, Space and Technology)提交的法案中,载人火星任务被例为美国国家航空航天局未来几年的发展重点,并期望2030年完成载人火星任务。

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