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中国时间: 18:45 2016年12月08日星期四

继续还是解除制裁缅甸,美国政府和商界意见不一


拥有仰光港的“亚洲世界集团”曾经在美国政府制裁的名单上。(美国之音朱诺拍摄,2013年11月22日)

拥有仰光港的“亚洲世界集团”曾经在美国政府制裁的名单上。(美国之音朱诺拍摄,2013年11月22日)

5月10日,美国新任驻缅甸大使斯考特·马歇尔(Scot Marciel)在上任后的第一次公开讲话中表示,缅甸如果想要寻求尽快解除仍然遗留的贸易制裁、并重新获得美国普遍优惠制(generalized system of preferences)下的贸易特权,就应该加速改革,尤其是人权方面的改善。

据缅甸媒体《伊洛瓦底》报道,美国财政部将于5月中下旬重新审议针对缅甸的贸易制裁名单,马歇尔的表态被普遍认为,美国政府将不会在短期内彻底解除对缅甸的制裁。

美国对缅甸的制裁是从1997年开始的,当时缅甸正处于军政府统治时期,美国将一些缅甸军方直接参与的企业以及与军政府关系密切的私人公司列入一个“特定制裁名单”(Specially Designated Nationals,SDN),禁止美国公民与这些公司及个人进行商业上的往来。2012年,在吴登盛为首的文职政府上台后,美国恢复了与缅甸的外交关系,并逐渐放松了对某些领域及个人的制裁程度。

但是,很多缅甸商界的重要人物至今仍被列在这份特定制裁名单中,而他们仍然控制着缅甸的主要商业领域。去年11月缅甸大选之后,昂山素季领导的民盟获得了胜利,缅甸步入一个新的时期,很多美国公司也跃跃欲试,希望涉足缅甸市场。然而,令这些美国公司感到失望的是,美国政府对缅甸的制裁使他们很难在缅甸找到合适的合资伙伴,甚至不能使用一些必要的基础设施,美国银行对与缅甸进行贸易往来的公司的融资请求也抱着十分谨慎的态度。

去年7月,美国两家机构 —— “结算公司”(The Clearing House)和“金融与贸易银行家协会”(The Bankers Association for Finance and Trade)就曾联名致信给美国财政部,请求进一步放松对缅甸的制裁。他们的请求得到了财政部的积极响应,2015年12月底,一批缅甸公司和个人被从黑名单中去除,其中最著名的就是缅甸最大的私人企业 —— “亚洲世界集团”(Asia World)。

“亚洲世界集团”是1992年由前大毒枭、果敢华人罗星汉创建的,他凭借着与缅甸军方的特殊关系,逐渐将企业发展为涉足港口、机场、公路、水电站等大型项目的超级公司。缅甸最大、最重要的船运集装箱港口 —— 仰光港、内比都机场、仰光新机场等,都为亚洲世界集团所拥有,备受争议的中缅合资密松水电站也有亚洲世界集团的股份。

罗星汉去世后,亚洲世界集团一直由他的儿子罗秉忠(Steven Law)管理。由于涉嫌洗钱和毒品交易,亚洲世界集团一直在美国财政部的制裁名单中。美国公司因被禁止与亚洲世界集团做生意,也就不能使用仰光港,美国出口到缅甸的货物不得不运到其他设施不完善的港口,甚至在香港进行分装,再进入缅甸。

美国政府对于亚洲世界集团的制裁已经被放开,但其他仍在制裁名单中的缅甸公司依旧在缅甸经济生活中起着举足轻重的作用。今年2月,另一些美国商业团体 —— 包括美国缅甸商会、美国全国外贸商会、美国东盟商会、美国商会和美国国际商会等 —— 致函美国国务院,要求美国政府进一步解除对缅甸公司的制裁,以改善缅美两国关系,并帮助美国公司顺利进入缅甸。

不过,这些放松制裁的请求遭到了美国人权组织的批评。《伊洛瓦底》援引了人权观察组织(Human Rights Watch)亚洲宣传部主任约翰·斯夫顿(John Sifton)的话:“那些商人被列入美国政府名单,是由于他们参与了大规模犯罪组织以及对虐民军政府的支持。对于改善缅甸经济来说,放松对他们的限制不是一个谨慎的做法。正是这些商人,应该对缅甸经济的落后状况负责。”

今年4月新政府上台后,缅甸商界很多人都看好美国将彻底解除对缅甸的制裁。然而,美国大使马歇尔本周的讲话不免使一些人感到失望。与此同时,那些仍在制裁名单上的企业已经开始着手卖掉与军方有关联的资产,希望在下一次美国政府审议制裁名单时,自己的名字不会再出现在名单上。

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