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中国时间: 19:10 2016年12月06日星期二

美售日鱼鹰机能否改变东亚军力平衡


美国MV-22鱼鹰飞机正在向军舰甲板降落(1999年1月,美国国防部图片)

美国MV-22鱼鹰飞机正在向军舰甲板降落(1999年1月,美国国防部图片)

来自美国和日本的报道说,日本政府计划耗资30亿美元从美国购买可以垂直起落的鱼鹰运输机。与此同时,驻日美军也将在东京附近的横田基地首次部署鱼鹰运输机。

在日本首相安倍晋三对美国进行国事访问不到一个星期之后,美国行政当局通知国会,行政当局计划向日本出售17架鱼鹰运输机。日本期望从2019年起部署鱼鹰运输机。

东中国海形势堪虞

鱼鹰运输机的最高时速可以达到每小时530公里,比现有的直升机运输机速度快一倍,可航行3900公里,其航行里程五倍于现有的直升机运输机。

香港英文《南华早报》从东京发出的报道说,日本政府表示,将把那些鱼鹰运输机部署到日本西南方的佐贺,与附近长崎的一支正在成立的680人部队搭档。

此外,日本防卫省还宣布将在本土西南方的冲绳岛附近的宫古岛和石垣岛部署多达600名军人。

有关消息传来之际,北京正在南中国海大规模填海造岛,引起周边国家的担忧。与此同时,北京2013年11月单方面在东中国海划设防空识别区,将日中有争议的尖阁诸岛/钓鱼岛囊括其中。

北京在南中国海和东中国海的咄咄逼人的做法,导致日本和美国担忧中国军队可能图谋采取突然袭击的方式武力夺取尖阁诸岛,也就是中国所说的钓鱼岛。

显然是为牵制中国军方作出这种尝试,美国在过去一年里反复声明,按照美国和日本1960年代签署的防卫条约,美国有义务协助日本保卫那些一直在日本行政管辖之下的岛屿。

对日出售鱼鹰机的意义

在这种大背景之下,应当如何评估美国向日本出售鱼鹰运输机的意义呢?美国迈阿密大学中国和东亚军事问题专家金德芳(June T. Dreyer)就这一问题对美国之音说:

“有人或许很容易以为,这是美国对中国最近咄咄逼人地在南中国海填海建岛的举措所作出的反应。但实际上,美日两国商谈鱼鹰式飞机出售事宜已经相当长时间了。我想已经谈了一年半。因此,这次军机出售跟中国在南中国海填海造岛项目没有关系。不过,中国政府可能会作出这样的解读。至于这次鱼鹰式飞机出售对东中国海的军力平衡有什么影响,鱼鹰式飞机主要是可以像直升机一样起落,所以不需要长跑道。这种飞机可以提升日本防守有争议岛屿的能力。中国说,那些岛屿的主权归属中国,但日本自1895年以来一直对那些岛屿实施行政管理。”

在另外一方面,美国国际评估和战略中心资深研究员、中国和东亚军事问题专家理查德·费舍尔则提出了一种稍微不同的看法:

“向日本出售鱼鹰机将首次使日本武装力量有能力非常迅速地作出反应,应对中国夺取尖阁诸岛/钓鱼岛的图谋。中国目前在建设军事基地,建造军备如军用气垫船,让中国军队可以发动对那些岛屿突然袭击。美国出售鱼鹰式飞机给日本,将非常有利于遏制中国,使中国难以决定通过突袭夺取尖阁诸岛/钓鱼岛。”

军力平衡向哪偏

位于东中国海的尖阁诸岛/钓鱼岛距离中国和日本本土都有相当的距离,因此,守卫或夺取那些无人居住的小岛在很大程度上要依赖于向那里快速投射军力的能力。

2013年,中国军队从乌克兰购买了一艘大型气垫运输船。那种气垫船可以在四五个小时之内将多达500名军人或150吨军事设备和军需品运送到尖阁诸岛/钓鱼岛。有报道说,中国军方计划再采购三艘这样的大型气垫船。

中国方面的这些举动显然是令日本和美国担心中国将强行夺取争议岛屿的重要因素。

美国宣布将向日本出售鱼鹰运输机的同时,驻日美军也在增加鱼鹰运输机的部署。中国和东亚军事问题专家费舍尔认为,美日两国部署的鱼鹰运输机有利于改善东中国海地区军力平衡朝不利于日本的方向倾斜的状况:

“气垫船可以将成吨的军事装备和军需品和成百的军人运送到那些岛屿上。但气垫船也需要四五个小时才能从中国抵达那些岛屿。鱼鹰飞机则能在两个小时之内从日本本土出发,在那些岛屿降落。假如那些飞机运送的军人抵达之后可以架设火炮,反坦克导弹,他们就有很好的机会击退中国军队的海上进攻,或直升机进攻。”

但迈阿密大学的金德芳则认为,眼下东中国海的力量对比显然依然是向中国一方倾斜:

“我想,(向日本出售鱼鹰机)主要是是一种信号展示。假如中国方面试图用气垫船向那些岛屿运送军人,那就会启动美日安保条约。按照条约规定,美国有义务采取措施帮助日本守卫那些岛屿。这就是我所说的信号展示,而不是实际上的主动出击。我想,中国方面所希望的是,用渔船和海警船将那些岛屿重重围困,再派遣飞机在那些岛屿上空飞,因为那里被划入中国所宣布的防空识别区,从而逼迫日本开第一枪。但日本不会开第一枪。于是,中国方面就可以隔绝并取得那些岛屿。”

东中国海前景展望

对于东中国海力量对比在可见的将来的前景,金德芳和费舍尔这两位专家也作出了不同的展望。

金德芳说:“这是一种相当危险的局面。但我认为两方都不希望为这些岛屿大打出手。截至目前,中国方面在取得那些岛屿的控制权方面所面临的形势更为有利得多。”

费舍尔则说:“这是一场军备竞赛。日本需要更多的鱼鹰军机,才能阻遏中国。中国也在大力研制可以垂直起落的运输机,就像鱼鹰机一样。中国可能在2020年代早期试飞这种飞机。因此,日本和美国都面临压力,要研发比鱼鹰机更大型、速度更快的可垂直起落的运输机。”

几乎在美国宣布将向日本出售鱼鹰机的同时,驻日本美军也宣布将首次在东京附近的横田部署10架鱼鹰机。

截至目前,驻日美军只是在冲绳部署了24架鱼鹰机。

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