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中国时间: 02:36 2016年12月11日星期日

宗教人士在阵亡战士葬礼外抗议遭起诉


美国联邦最高法院最近受理了一起涉及言论自由权的案子,一位阵亡美军士兵的父亲以故意造成精神痛苦和侵犯隐私权为由,起诉了在他儿子的葬礼外面举行抗议活动的教会活动人士。

美国海军陆战队成员马修·施奈德2006年在伊拉克阵亡后,他的家人在马里兰州一个教堂为他举行了葬礼。来自堪萨斯州西波罗浸信教会的成员跑到举行葬礼的教堂外面举行抗议,并且手里高举写着“上帝恨你”、“你要下地狱”、“教皇在地狱里”的抗议标语牌。

马修·施奈德的父亲阿尔伯特·施奈德把西波罗浸信教会的牧师菲尔普斯告上法庭。初审法庭做出有利于施奈德的判决,并判予他1千万美元的赔偿。但是,在联邦第4巡回上诉法院推翻上述判决后,施奈德把菲尔普斯又告上联邦最高法院。

美国联邦最高法院以往的裁决指出,第一修正案保护公民对政府官员的行为发表的所有言论,甚至是错误的言论,除非发表这些言论的人明知是错误的,或不顾事实真相。不过,联邦最高法院在施奈德起诉菲尔普斯一案中要解决的问题之一是,这个判决是否覆盖普通公民之间的诉讼。

*言论自由权的争论*

阿尔伯特·施奈德的辩护律师沙恩·萨默斯指出,他们向法庭提出的诉求非常简单,那就是,不能容许菲尔普斯在葬礼外举行抗议活动。

萨默斯说:“很多人提出,施奈德的作法是否侵犯了菲尔普斯牧师的言论自由权。我们的回答很简单:没有。施奈德并非要剥夺他人的权利,他所要的仅仅是有尊严地为孩子下葬。还有一些人提出,若不允许菲尔普斯牧师在葬礼外举行抗议,会给宪法第一修正案的言论表达权造成什么后果。我们的回答是: 不会有任何后果。事实上,在他人葬礼外举行抗议的只有菲尔普斯一家。”

但是,代表西波罗浸信教会的律师、菲尔普斯牧师的女儿马尔基·菲尔普斯强调,他们的言论表达属于受到宪法保护的公共言论,而且他们的抗议活动并没有侵犯到对方的隐私权。

菲尔普斯说:“我们没有进入、甚至没有靠近葬礼场所。我们没有干扰、更没有闯入葬礼。我们在公共道路旁,从事的是涉及公共言论和公共问题的活动。这位父亲之所以愤怒和良心不安,是因为他儿子死在战场上,他知道自己儿子做了不公义的事。因此,就想通过惩治我们来压制他良心的不安。”

美国宪法权利法案

美国宪法权利法案

*宪法赋予言论自由*

在初审法庭代表弗里德·菲尔普斯牧师的乔纳森·凯茨律师分析了这个案子的重要性:“联邦最高法院若做出有利于西波罗浸信教会的判决,宪法第一修正案赋予每个美国人的言论表达权就可以得到保护,反之,相反的情况就会发生。宪法第一修正案是用代价换来的,为了捍卫这个自由,很多战士在战场上献出了自己的生命。我们限制言论自由,就是对这些战士的羞辱。”

马修·施奈德的父亲阿尔伯特·施奈德在接受美国之音记者采访时指出,的确有很多战士为保卫美国的言论自由而献出生命,但是菲尔普斯领导的教会打出具有仇恨性言论的标语牌,使战士们用生命换来的一切付诸东流。

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