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中国时间: 19:11 2016年12月05日星期一

走进美国:美国中等家庭收入最高的郡


美国有这么一个郡,已经连续数年蝉联美国家庭收入中位数排行榜第一名,这样的成就是如何达到的?而住在这里的人们真的感到比较富裕吗?我们现在就带您走进维吉尼亚州的劳登郡。

*高科技产业的劳登郡*

不管经由什么形式,你有没有听过,到过位于美国维吉尼亚州北部的劳登郡呢?回答之前,先听听劳登郡政府经济开发部主任巴迪.里泽如何介绍这里。

巴迪.里泽:很多人认识劳登郡的第一件事就是我们在华盛顿大都会区,我们离首都华盛顿很近。如果你来首都华盛顿,你可能已经来过了劳登郡,因为杜勒斯国际机场就在这里。但是劳登郡被认为是因特网生存的地方,全世界70%的网络流量经过劳登郡,我们可以说你无法使用信用卡,在网络上买书,看节目,或更新你的社交网站信息而不经过劳登郡。

维吉尼亚州的劳登郡面积1349平方公里,比中国香港特区略大,在美国首都华盛顿西北方约40公里处,人口约35万人,是目前美国经济成长最快速的郡之一。郡内的阿什伯恩一地,就有56个计算机数据中心,有“数据中心走廊”的称号。

詹姆斯. 利奇:欢迎来到RagingWire 数据中心, 在数据中心走廊的心脏地带。

詹姆斯. 利奇是RagingWire 数据中心的销售部副总裁,带我们进入维安严密的数据中心。在进入正门后,活体眼球扫描是第一道关卡的通关程序,然后是第2道关卡的证件扫描,之后才能进入这个数据中心。

詹姆斯. 利奇:劳登郡是在美国设立数据中心最好的地点之一,这里税务非常优惠,政府非常支持产业,光纤的连结与通信非常完善,而且电力供应不但可靠还价格低廉。这里被称作“数据中心走廊”的数据中心社区,非常壮大。

而“数据中心走廊”是什么概念呢?

詹姆斯. 利奇:数据中心走廊就在维吉尼亚州劳登郡的中心地带,它代表了世界上最大、最密集,也最好的数据中心聚集地。

正因为如此,目前全世界百分之70的互联网流量,都必须经过这个数据中心走廊。RagingWire数据中心拥有两项电力供应的专利, 以电力从不中断闻名。

詹姆斯. 利奇:我们数据中心独特之处在于它是为支持极其重要的应用程序而设计,有些网站、应用程序,或是IT系统不能容许中断的情形出现,这些系统目前都在RagingWire数据中心运转。

高科技公司的进驻,是劳登郡繁荣的原因之一,自2007年开始,劳登郡就一直是美国人口在6万5000以上的郡里,家庭收入中位数最高的。根据2012年美国人口统计局以郡为单位的调查显示,劳登郡位于美国东岸高收入的深绿色区块,郡内一个中等家庭年收入大约是11万9千美元,超过全美国家庭收入中位数5万1千美元的一倍以上。

*农业的劳登郡*

如果这样的成就,让你将高科技产业与劳登郡劃上等号的话,来到劳登郡的西半部,你将会大吃一惊,因为触目所及,尽是赏心悦目的葡萄园与自然景观。

巴迪.里泽:在劳登郡的西半部,葡萄酒庄迅速发展,我们郡现在大约有35个酒庄,以及许多高价值的农业。

布罗葡萄园位于劳登郡的珀塞尔维尔,詹妮弗与克里斯.布洛斯夫妇是家族事业的第二代,目前分别是酒庄的销售总监以及总经理,他们非常享受在劳登郡工作与生活。

克里斯.布洛斯:劳登郡是工作及游玩都很棒的地方,在东边有网络及科技产业、数据中心、亚马逊网站等大公司,而劳登郡西边就是你玩乐的地方,能玩的太多了,除了酒庄,还可以白水漂流,阿巴拉契亚山道健行等。

几乎所有在劳登郡的酒庄都是走精致农业路线,结合农业,餐饮与观光于一体, 布罗葡萄园面积超过400英亩,其中的105英亩种植了17种葡萄,年产量不大,约1万箱,主要客源都是当地的居民。

詹妮弗.布洛斯:我们的客户各种年龄层都有,但是我感觉很多20多岁的年轻人有比其他地方年轻人更多的可支配收入,因为他们在劳登郡或首都华盛顿这些高收入地区找到工作,所以他们可以来被许多人认为是奢侈的酒庄消费。

在人人称羡的高收入地区工作与生活,有什么与众不同的感觉呢?我们随机在街上问了问当地的居民,奥克姆是一名财务顾问。

奥克姆:这里有最高的家庭收入中位数,所以在这里生活比很多其他地方昂贵,不过这里也为生活提供了许多很好的设施,这里的人教育水平高,很安全,学校系统非常好。

惠普尔是一名学生。

惠普尔:我们的家庭收入低于中位数,我和我母亲及弟弟一起生活,人们的高收入可以从生活方式上显露出来,但我不认为这能代表劳登郡,应该是所有劳登郡的人事物代表劳登郡。

格里菲思是一名家庭主妇。

格里菲思:我感到有更多的可支配收入吗?这倒不一定,因为这里的消费也高,人力服务费高,房屋修理费高,房价跟很多其它地方比高了很多。

*劳登郡的华裔家庭*

高教育水平与种族多样性是劳登郡人口的一大特色,成年人中有接近60%的人具有大学以上教育程度,居民有22%是在国外出生,其中有一半是在亚洲。而亚裔人口佔郡内人口比例第二高位,仅次于白人。冯诗绣与查筱珩夫妇在劳登郡生活超过10年,两人育有三个小孩,是典型的华裔夫妻家庭。查筱珩是IT系统工程师,冯诗绣平时在家照顾孩子,周末在中文学校当老师。

查筱珩:我们和其它家庭一样,需要精打细算,不能够无限制地消费,但是如果你控制得体,像我太太就很知道怎么省钱,我们在好市多量贩店购物,我们消费的同时也省钱,整体来说,只要你不过分,我们可以有多余的收入。

夫妇俩10年前搬来劳登郡的原因,是希望买到一栋空间比较大的房子,如今房子已经增值了40%。

冯诗绣:支出最大的话第一个就是房子,第二个就是孩子的活动,课外活动。很多去打球啊,各式各类的球类,跆拳道,游泳,打橄榄球。

查筱珩:这里所有的东西都在5英里的范围内,取得非常便利,我们有购物商场,有电影院,有最好的运动场、公园、农场,以及果园。在周末,你可以开一两个小时的车去山里露营,从生活的角度,这里非常好。

*劳登郡的未来*

目前正在建造中连接劳登郡与首都华盛顿的地铁系统,预订在2018年全线完工,对于未来的经济与居民收入成长,郡政府充满信心。

巴迪.里泽:我们认为劳登郡地铁系统到来,与杜勒斯国际机场的扩建,还有以劳登郡为中心的信息与通讯科技产业的持续成长,我们有绝佳的机会继续向前迈进。

劳登郡目前的成就,地方政府的规划及远见佔了很重要的部分,高科技与农业并重,加上便利的交通,一流的教育系统,与邻近首都的地理位置,持续吸引全世界的人才到这里定居,在可预见的未来,劳登郡成功的故事,还将持续地写下去。
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