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中国时间: 21:09 2016年12月10日星期六

华盛顿市居民力保中国城


随着华盛顿中国城以及周边地区出现逐渐向高档社区发展的趋势,开发商计划将低收入公寓楼改建,而在那里居住多年的老华人移民或许将被迫搬出他们的家园。他们为自己居住权益正在做最后的努力。

9月30日傍晚,博物馆广场公寓 (Museum Square)的住户和来自纽约、旧金山等其他城市的支持者共200余人聚集在居民楼前,要求建筑的拥有者布什房产公司(Bush Companies)继续与华盛顿市政府签署低保房合约,中止开发高档公寓,避免升高的市场价房租迫使居民搬走。9月30号是合约到期的最后一天。

博物馆广场公寓有大概300户居民,主要是早期华人移民和非洲裔等低收入家庭。

居民张玉说:“很担心搬走。最好保留,不要搬走。”

华协中心行政主任方小龙来自旧金山,他在那里带领了保卫旧金山中国城的运动。他认为中国城没有了老华人居民会导致华人文化随之流失,而那也是美国文化的一部分。

方小龙说:“这就像丢失美国的一部分,你能想象一个没有中国城的华盛顿特区吗?”

与美国其他很多的城市一样,华盛顿的中国城面临变迁。近年来,住在华盛顿中国城的华人由最鼎盛时期的3000多人减少到了300人左右。亚裔人口占中国城常驻人口的比例从90年代的 66%降到2010年的21%左右。华人团体和店面也在中国城日趋颓势。

中国城逐渐被高档公寓楼和西餐厅占据。华盛顿NBA职业篮球对奇才队的主场体育馆凡泽中心(Verizon Center)也在中国城。虽然刻有当年北京市长陈希同和华盛顿市长巴里签名的牌坊依然屹立街口,街道两边到处是中英文双语的招牌,但街头已经很难见到华人住户的身影。

80后上班族的涌入,也带动了房价的升高。

张玉说,居民们近几个月来收到房东的房租上涨通知。布什公司6月底发给博物馆广场公寓的一份通知显示,住户在10月1日以前每月收到政府津贴1080美金,自己支付276美金的差额。如果10月1日以后不再收到政府津贴,住户将自行负担调整后的1491美元房租。

不过,为这些居民代理法律事务的一位律师表示,居民并不需要马上搬出博物馆广场公寓。

亚太裔法律资源中心的律师黎德慧说:“有很多迹象表明,业主会短暂延长合同,以便让华盛顿房屋管理部门完成给这些住户发行所有房屋津贴代金券的程序。”

黎德慧律师说,华盛顿特区政府听到了这些居民的声音:“我得知的最新消息是,华盛顿房屋管理部门已经向这300住户发了174张代金券,并且会继续发放。”

黎德慧还表示,由此原因,住户应该至少一年内不用被迫搬离。

反对改建公寓楼的人士表示,即使住户得到了政府的补贴,数额最多补贴到政府估算的市场价租金。中国城的高档公寓建成后,预计房租会远远高于政府的估价,现在的住户最终仍将面临搬迁。

在现场的集会中,很多居民讲述了他们与这栋住宅楼的感情,认为公寓楼的开发商受到利益驱使,而对于处于偏高或偏低年龄段的群体,被迫搬走会对他们的生活造成很大不便。

一位不愿透露姓名的住户说:“我都75岁了,跑到别的地方,我们这些没有什么英文(基础)的人,生活比较困难。靠着唐人街,讲中文比较方便。”

美国联邦众议员赵美心通过国会亚太裔小组发表声明,表示对博物馆广场公寓住户的支持。不过,也有人认为开发老中国城能更好地促进不同文化的融合。

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