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中国时间: 00:55 2016年12月06日星期二

华盛顿各界准备教宗来访


还有不到一周的时间,华盛顿就将迎来罗马天主教宗方济各(Pope Francis)的历史性来访。在华盛顿,教宗的一切行动如国家元首一般,他将会晤总统并到国会联席会议上发表讲话。在纽约,他将在世贸中心911纪念堂(9/11 Memorial)举行弥撒。在费城,他将探访一所监狱。这对于全美约6900万天主教徒来说是个激动人心的时期。不过,并不只有信众在期待着这位受欢迎的教宗。

在美国最大的天主教堂 --华盛顿的圣母无玷始胎国家朝圣地圣殿(The Basilica of the Immaculate Conception),工人们正在紧急地修复和油漆大门,更换灯泡,甚至还竖起了一个新的圣坛。这是圣殿在最重要的访客出现前进行的最后准备。教宗方济各还没有抵达华盛顿,但是纪念品已经热卖到脱销。

圣殿销售部主管艾米∙马洛尼说:“反响太强烈了。目前我们有T恤衫、马克杯、玫瑰经(Rosaries)、祷告卡、玫瑰经指环,基本上是所有你能想到的东西,没有摇头娃娃。我们可能将卖出10万张祷告卡,1万串玫瑰经,1万件T恤衫。我们预期每个人都会从此次教宗方济各来访中带些东西回家。”

教堂的官方纪念品商店带着崇敬之情正在售卖与教宗有关的各种商品。当然,还有官方教宗T恤衫,上面印有教宗祝福的图案。

非官方方面,即将来临的大事件激发了纪念品商贩的想象力,有玩具、摇头娃娃、还有手里拿着想象中最喜爱食物的教宗,甚至还有名为“教宗”的啤酒。

这份兴奋之情很容易理解。上一次教宗本笃十六世(Pope Benedict)访美还是2008年。

在圣殿的仪式后,人们将集结在天主教大学(Catholic University)的草地上,聆听一场短布道,接受祝福。不过,这些活动席位并不是先到先得。2万5千人都必须提前拿到入场票,而这些票只发放给教堂会众、现任及未来的神父以及挑选的特别宾客。

信众和非信众们有可能在教宗与奥巴马总统会见结束后一睹他的风采,届时他会随教宗车队走过国家广场(National Mall)。或者,人们也可能在他结束国会联席会议讲话,从国会大厦(The Capitol)门廊中走出时见到他。

离开华盛顿后,教宗方济各将前往纽约。在那里,他会参观联合国,并在联合国大会上发表讲话。然后,他会去往美国之行的最后一站费城,并探访一所监狱。监狱的囚犯们将用一个特别的礼物来迎接教宗,那就是一张手工雕刻的宝座。

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