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中国时间: 10:23 2016年12月09日星期五

美国习惯用语 - method to one's madness

  • 美国之音

我上个月坐火车到纽约去看朋友,上车后刚要坐下,旁边座位上的女乘客就开始很大声的自言自语,看上去精神好像不太正常,吓得我只好在过道对面远远地坐下。

后来我注意到,每次有人要在这个女的旁边坐下,她就会开始自言自语,如果没人,她就很安静。我这才恍然大悟,原来她是在装疯卖傻,为了就是不让别人坐在自己身边。这也让我想起了今天要学的习惯用语,method to one's madness。

在中文里,method是方式方法;madness是疯狂。我们说method to one's madness,意思是表面看似疯狂的举止,其实有它隐含的目的。

刚才说到的火车上的那个女人,为了不让别人坐在自己身边而装疯卖傻。我们就可以说,There was a method to her madness. 在生活中,让人摸不着头脑的事情有很多,但是仔细分析,往往又会发现其中的道理。让我们一起听听下面这个孩子的回忆。

例句-1:When I was a kid, my dad used to take long drives around the state I grew up in. I thought he wanted to go sightseeing. Then I realized he was looking around for the service station offering the cheapest price on gas. I should have known there was a reasonable explanation for those odd road trips. Yes, there was a method to his madness.

这个人说:小时候,爸爸常常带我开车到处跑,我原来以为他是开车出去兜风,后来才明白,他是在找便宜的加油站。我早该明白,他开车莫名其妙地到处走不是没有目的的。

其实,很多人都干过这种事,开车到处跑,就为了找个便宜的加油站,特别是油价特别贵的时候。不过,也不能离家太远,否则花在路上的汽油钱刨去省下来的钱,也就所剩无几了。

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说到省钱,我爷爷可不是一般人。我还记得小时候到爷爷家去,看到他攒了很多空的铁罐子,后来我才发现,他把这些铁罐子整齐地摆放在一起,上面铺块布,然后睬在上面够东西。虽说我肯定不会这样做,但至少 I saw a method to one's madness.

下面例子里有人别出心裁,为了涨工资而背水一战。让我们一起听听看。

例句-2:My colleagues assumed I'd gone crazy when I threatened to resign my position as assistant sales manager. What none of them suspected was that I wanted the boss to give me a promotion. And it worked. Within a week I was running the department. See, there was a method to one's madness!

这个人说:我宣布要辞去销售部副经理的职务,同事们都以为我疯了。没人会想到,我这样做其实是为了逼着老板给我升职。我的计划居然成功了。怎么样,我看似疯狂的举动其实是有目的的。

这个人可真够意思,不过我还是建议,想升职的朋友不要效仿他的做法,搞不好连饭碗都丢了。

有时候,大家也会听到有人说,method in one's madness,特别是在英式英语里面。Method in one's madness跟 method to one's madness, 两种说法的意思是一样的。莎氏比亚的名著《哈姆雷特》里面就曾出现过这个习惯用语。

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