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中国时间: 02:26 2016年12月03日星期六

走进美国:美国的农业集市什么样?


北半球的秋天是收获的季节。各式各样的新鲜的蔬果农产玲琅满目。 一提到农业集市您脑海中想到的是什么呢? 蔬菜、水果、奶制品、家禽……当然,还有淳朴的农民伯伯。不过,如果您只能想到这些,那么来到美国的农业集市,可能会让你大开眼界。

弗雷德里克农业集市

很多人都听过莎拉布莱曼这首《斯卡布罗集市》,“Scarborough Fair”。优美舒缓的旋律放佛将人带回到早期英格兰传统的农业集市。在一片迷迭香和百里香之间,藏着一段凄美的爱情和故事。那么,美国的农业集市里有什么呢?

这里是马里兰州的弗雷德里克集市,the Great Frederick Fair。

游客萨曼莎·克里专程赶来。她说:“我敢说这个是在马里兰西部,我所去过的集市中最大的了,有很多可以玩,很多可以吃的,而且也有不错的音乐会。”

仅仅吃喝玩乐可是不够的。

弗雷德里克农业集市主席约瑟夫·德维尔比斯说:“我们是提供农业教育。我们希望尽所能地将它发扬光大。”

农民出身的德维尔比斯家里养着好几头肉牛。他说,如今的社会,人们太需要普及农业常识了。

“很多生活在城市里的人们都不知道食物是从哪里来的,”德维尔比斯说。“我敢说30%的城里人对农业一无所知。这就需要我们来教他们,这也就是这个农业集市的目的。”

九天的时间里,有大约25万游客参加。当地人达斯汀·希尔从4岁就开始来这里的集市,一晃已有40年。

他说:“我一直生活在弗雷德里克郡,我也想让我的妻子和孩子来认识一下弗雷德里克郡,这里与农业息息相关。”

农业:美国重要经济支柱

的确,农业在弗雷德里克郡占据至关重要的位置。作为马里兰州最大的农业郡,这里有数量最多、面积最大的农场,农业在当地经济和人民生活中发挥着深远的影响。其实,不只是弗雷德里克郡,农业也是美国的重要经济支柱。虽然农业只占GDP产值的1.2%,但“以农立国”的理念经久不衰。这使美国成为世界最大、最发达的农业国家,农业出口量占全球农业出口市场的一半以上。

德维尔比斯说:“不管人们相不相信,没有农业,你会饿死的。农业温饱人民,你离不开它。对我来说,农业起到了相当大的作用,不管是关乎国家的存亡,还是人民的安康。”

农业集市展示多种多样

既然是农业集市,农产品展示必不可少。琳琅满目的获奖瓜果、食物,还有重达309磅的超级大南瓜。

在弗雷德里克的农业集市,还可以看到很多摄影作品。它们有的记录了农场生活的点点滴滴,有的则记录了大自然的美妙之处。

鲍勃·班尼特和妻子珍妮来过这里好几次了,美食和摄影展是老两口的最爱的两样。

班尼特说:“有时,当我们为展览投稿的时候,我们就会过来看看。我们很喜欢看这里的艺术和摄影作品展。”

美国的农业集市分为州集,State Fair,如著名的纽约州集;郡集, County Fair,如弗雷德里克郡集。美国最古老的农集出现于1807年,早期的用意是推动农业生产,并通过举行竞赛活动为农民提供交流想法和技术。如今的农集以非营利的娱乐和教育目的为主,政府并不参与出资。

这里最骄傲的展示,可能就是这儿的农业机械展区了。总价值超过3百万美元的机械:小到日常的割草机,大到农用收割机,可不是每个集市能见到的。人们还可以爬上驾位一探究竟。

全美每年有超过3,200多场像这样的农业集市,少则三、五天,多则两周的时间。除了展出农产品、设备、牲畜之外,也有农业和畜牧业相关的体育赛事和娱乐项目,有些还有政治名人和大牌明星加盟助阵。可以说,农业集市已经深深植入到美国的历史和文化之中。连电影《廊桥遗梦》,也是因为丈夫带着孩子去参加了爱奥华的农集,才成全出妻子这一段饱受争议与同情的婚外恋桥段。

互动项目丰富

戴夫·马洛尼骄傲地推荐着自家蜂蜜。品尝之后,果然与众不同!

马洛尼带我们近距离观察蜜蜂,还找到了蜂后,比想象的小很多。

在这里,孩子们还可以观察剪羊毛的过程,摸摸刚剪下来的羊毛是什么手感。羊毛怎样纺成毛线呢?

工作人员帕特丽夏·赛维尔一边演示,一边解释:“我在把羊毛纺织成纱线。这个羊毛来自我们这里的绵羊,品种叫莱斯特长毛羊。我将它纺织成纱线,来织毛衣。”

摸摸牲畜的毛发,你能知晓这是什么动物吗?展区专门准备了几个放有动物毛发的盒子,让游客,特别是孩子通过触摸,来分辨牲畜毛发的不同。

如果你认为美国的农业集市只有这些,这里还有嘉年华游乐场。

玩了一整天,学了不少农业知识,是时候大快朵颐一阵了。这里的美食绝对让你垂涎欲滴,不少群众专程傍晚赶来,饕餮一顿之后,等待夜晚更加精彩的演出开始。

破坏德比,Demolition Derby,又叫撞车大赛。19世纪50年代发源于美国,后流行于西方国家,是集市的传统项目。几位车手开着改装过后的旧车在场地里横冲直撞,直到将对手撞得千疮百孔,不得动弹。坚持到最后的车手获胜。

夜色渐深,撞车大赛还在继续,弗雷德里克的农业集市在一片霓虹灯景中依旧热闹着……

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