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中国时间: 07:55 2016年12月09日星期五

走进美国:美国社区教堂变身高级公寓


美国首都华盛顿的城市发展,让许多社区教会难以维持,纷纷出售超过百年历史,具地标性的教堂,搬到郊区。这些教堂被开发商将内部重新设计之后,改建为非常独特的公寓住宅,它们到底有多特别呢?本期的《走进美国》,就要带您一起去看看。

200年历史古罗马式教堂 改建成6户百万豪华公寓

钟楼,尖顶,拱门,波多马克河青石堆砌的外墙,还有石灰岩打造的门廊,这幢建于1821年的古罗马式东部长老会教堂(Eastern Presbyterian Church),出自美国知名建筑师阿普尔顿·克拉克之手。 矗立于美国首都华盛顿国会山上,历经了近两个世纪的物换星移,依旧挺立,耀眼如昔。

克莱因:“这是国会山上最美丽的教堂之一,好几年来,我每天开车经过它。有一天,它的门口挂起了“出售”的牌子,我马上打电话给房地产中介。”

凯西·克莱因是华盛顿当地的晨星社区开发公司(Morningstar Community Development)的任事股东。他说:“我的合伙人和我看过这幢建筑物后马上就喜欢上它,它不但地点极好,而且是在华盛顿特区里这类型的建筑中最具代表性的一个。”

几经协商,克莱因的公司在2015年初,以350万美元的价格买下了这栋建筑,远低于580万美元的市场标价。

克莱因:“当时的所有人伊马尼教会把它卖给了我们,为了能够永续使用这座美丽的建筑,我们认为当下最好的方式是将它改建为住宅公寓。”

历史建筑受法令保护 彩绘玻璃与钟楼成住家最大特色

改建既有的教堂建筑作为其他用途,近年来在美国各地屡见不鲜。在华盛顿特区一地,就有改建教堂用来作为旅馆酒店,也有用教堂改建而成的艺术俱乐部。而将教堂改建为高档公寓,克莱因的公司不是第一人。同样位于国会山上,另一处历时百年以上的哥特复兴式教堂,正改建成名为“圣地”,The Sanctuary,的公寓住宅,目前已经近乎完工。

鲁宾:“在过去几年中,我们一直在将这座建于1897年的哥特复兴式教堂,改建成一个有30个住户的公寓楼房。”

安德鲁·鲁宾是鲁宾集团的负责人,目前拥有3座教堂,其中两座正在动工改建中。然而将古老教堂改建成公寓住家,并不是件容易的事,尤其是改建极具特色,受到保护的教堂建筑。

鲁宾:“这座教堂建筑的外观,被列为国会山历史性市区里最杰出贡献的建筑物之一,我们一开始就知道建筑的外观是受到保护的。彩绘玻璃窗户是教堂建筑的关键特色,我们找到了一位在宾州,专长于手工修复玻璃的技师,他将每扇彩绘玻璃窗户拆下,一片片清洗干净,登记编成目录,然后将窗户一片片重建起来。”

光线穿透巨幅彩绘玻璃,将这间高达6米半的阁楼单位点缀得色彩缤纷。原有的吊灯,重建后散发出盎然古意。厨房线条干净简洁,配置顶级厨具。在建筑师的巧思加工下,一座现代感十足的悬空步道,为这片融合古今的独特空间,增添了视觉与生活上的情趣。

鲁宾:“最壮观的是钟楼,它附带在我们最贵的阁楼单位里,就我所知,它是国会山上唯一一座可以私人拥有的钟楼,它有着国会山上傲视所有私有单位的最高制高点。”

教会随会员由市区出走 经费与停车位为最大原因

独一无二的住家空间与生活经验,是教堂改建公寓最吸引人的地方。初次改建教堂的克莱因不讳言的说, 因为许多成功的改建案例,让他的公司开始涉足这个市场。然而教堂之所以会出售的背后,反映了一连串现实的社会与经济因素。

克莱因:“大部分国会山社区的居民都倾全力支持这座教堂,因为它已经年久失修很长一段时间了,但是大部分的非营利组织或教会,根本就没有庞大的预算来保养或修复有一百多年历史的建筑物。”

在经费问题外,国会山精华地段逐年高涨的房价与租金,让许多教会成员搬迁到郊区,也成为教会无法在当地继续维持的原因。

鲁宾:“教会在经营上面有种种现实因素的限制,每到星期天做礼拜,这里会涌进200辆车要找停车位,你看看街上,根本不可能有足够的停车位。这已经超出了社区所能负荷的。”

社区的高度开发,使教会选择跟随成员出走。

鲁宾:“我们与教会双方都因为这个交易而受惠,他们能搬到一个能满足他们所有需求的新家,而我们取得了这栋建筑物。”

克莱因:“虽然这是个完全利润导向的项目,我们将修复这栋急需保养与照护的建筑物,人们欣赏这栋建筑的美丽,来自世界的游客在经过它时都会与它拍照,将它修复之后,社区居民将可在未来岁月中享受这栋美丽杰出的建筑。”

破除搬迁改建宿命 锡安山教会福音传遍市区

同样是非洲裔美国人的锡安山联合卫理公会,是华盛顿最早成立的非洲裔教会。2016年10月份教会庆祝了成立200周年。教堂位在华盛顿市的精华地区乔治城,建于1880年,已经有136年的历史。约翰西·卡格曼牧师在这里服务的5年中,已经多次收到地产开发商的收购意愿信件。

卡格曼牧师:“重要的是,这是一个具有历史意义的地方。这里充满记忆,充满我们先人的爱,血汗及泪水。我们不会让他们蒙羞,为了高价就出卖这个地方,锡安山联合卫理公会是无价的。”

与所有搬离市区的教会一样,锡安山联合卫理公会面临教堂维修经费短缺,与严重的停车问题,即使是卡格曼牧师自己,都经常收到停车罚单。但在持续的募款与提供教会与合作停车场之间的接驳巴士服务后,问题已得到改善。

卡格曼牧师:“卖教堂对我们没有好处,我们的成员已经表明,这里是我们的家,我们选择在这里,不管来到这里的路多么遥远,我们会坚持回到锡安山联合卫理公会。”

美丽而古老的教堂,肩负了超过一世纪凝聚信徒,传达天主旨意的任务,却纷纷在城市发展的洪流中,被赋予了新的使命。就在迁移与改建,逐渐变成华盛顿社区教会的宿命时,锡安山联合卫理公会的祈祷声,会持续在这个喧嚣的城市中,传扬下去。

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