无障碍链接

中国时间: 16:43 2016年12月06日星期二

美国科学家研究用野蜂拯救农作物


今年6月,美国总统奥巴马呼吁联邦政府采取措施促进蜂类和其他传粉昆虫的健康。由于寄生虫、疾病、杀虫剂和农耕,蜜蜂数量一直下降。野蜂可能接过重任,代替蜜蜂来承担为农作物授粉的角色。但是,野生生物学专家萨姆•德罗吉说,在实现这一设想之前,人们首先需要对野蜂有更多了解。德罗吉在马里兰州贝茨维尔的研究实验室养育的蜜蜂物种数量,超乎人们的想象。美国之音记者走进了他的实验室。

对多数来说,蜜蜂没什么特别,但在萨姆•德罗吉看来就不一样了。

“在显微镜下,它们看起来真美丽。”德罗吉说。

四年前,德罗吉开始为美国地质调查局进行考察本地蜂类的试点项目。他将蜂分门别类存放进披萨盒。他说,科学家对生产蜂蜜并为美国三分之一农作物授粉的蜜蜂十分了解,但是对为75%野生植物授粉的野蜂却知之甚少。

他说: “野蜂不产蜜。没有倒钩刺,没有攻击性。有些野蜂喜欢沙土,有些喜欢厚草,有些只是在树林里筑巢。”

德罗吉说,如果蜜蜂数量持续下降,野蜂生存机率更大,因为它们是独居生活。

他介绍说:“野蜂比蜜蜂更强健的原因之一在于野生蜂单独筑巢。一只雌蜂一次筑一个巢。到年底,雌蜂死亡,整个系统重启,所以不会积累很多疾病。”

德罗吉说,他的调查只是了解野蜂的漫长过程中的第一步。他说,科学家一旦备齐一定数量的野蜂物种,就能研究他们的习性并用它们来为农作物授粉。他估计北美有4000种本土野蜂,其中有400种还没有得到命名。

他说:“对这些野蜂还没有科学的描述。我们可能知道它们是不同的,或者是一种新物种。”

德罗吉收集的野蜂大多来自美国各地20处森林。他还出门上路,寻找野蜂,有时不用走很远,在实验室楼外就能发现一些。

他说: “我猜不到每次会发现什么。仅仅在这个地区,就有超过400多个不同物种。”

他说,这些昆虫,其中有些只有米粒大小,就生活在大家脚下,但是人们却注意不到。

他说: “大多数人都不知道他们家的草坪四处都有蜂穴。”

由于一些蜂种看起来十分相像,德罗吉必须通过显微镜来观察每一只野蜂。

他说: “蜂种间的差异十分细微:大小和形状略微不同,这儿的颜色比那块儿的颜色多一点,毛的式样有所不同。”

他用高清照片记录下这些信息。

德罗吉说,他的研究将显示哪些野蜂种类正在减少,哪些正在壮大。他说,虽然截至目前,科学家还不知道确切答案,但是他认为,大多数野蜂生活得不错。

XS
SM
MD
LG