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法律窗口:美国法学院入学率为何下降?

法律窗口:美国法学院入学率为何下降?i
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2014.01.17 15:12
最新数据显示,2013年,由“美国律师协会”认可的美国法学院的新生注册人数连续第三年下滑,是1970年代以来的最低水平。VOA卫视法律窗口节目的记者最近采访了“美国律师协会”的官员,并且走访了著名的的乔治城大学法学院,从中了解到导致这个下滑趋势的原因以及美国法学院为应对这一挑战所采取的措施。
法律窗口:美国法学院入学率为何下降?
最新数据显示,2013年,由“美国律师协会”认可的美国法学院的新生注册人数连续第三年下滑,是1970年代以来的最低水平。VOA卫视法律窗口节目的记者最近采访了“美国律师协会”的官员,并且走访了著名的的乔治城大学法学院,从中了解到导致这个下滑趋势的原因以及美国法学院为应对这一挑战所采取的措施。

根据“美国律师协会”公布的最新数据,2013年秋季学年,在由该协会认可的202所法学院当中,法学博士学位的新生注册人数为39,675人,比2012年减少了4,806人,减幅百分之11,与2010年秋季学年52,488人的历史最高水平相比,减少了百分之24。数据还显示,大约三分之二所法学院(135)的新生注册人数比2012年减少,其中81所减幅超过了百分之10。由“美国律师协会”认可的法学院的新生注册人数达到自1970年代以来的最低水平。1975年,经认可的法学院一共有163所,新生注册人数为39,038人。
 
“美国律师协会”法律教育和律师资格部总干事巴里·克里尔(Barry Currier)指出,新生注册人数下滑与美国就业市场不景气有关。
美国律师协会法律教育和律师资格部负责人巴里•克里尔(照片来源:American Bar Association)美国律师协会法律教育和律师资格部负责人巴里•克里尔(照片来源:American Bar Association)
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美国律师协会法律教育和律师资格部负责人巴里•克里尔(照片来源:American Bar Association)
美国律师协会法律教育和律师资格部负责人巴里•克里尔(照片来源:American Bar Association)

“一部分原因是技术发展日新月异。过去,由10名律师承担的工作现在只需8名律师就可以完成了;另一部分原因是,法学院的学费持续上涨,而律师的薪水却没有跟上上涨的步伐。有些人因为担心毕业后找不到能偿付学生贷款的工作而负债累累,就打消了就读法学院的念头;还有一部分原因是,对于法学院和法律行业所面临的挑战进行太多的宣传。”
 
非盈利机构“法学院透明”的执行主任凯尔·麦克恩蒂(Kyle McEntee)对新生注册人数下滑并不感到吃惊。他和其他专家曾预测,2013年新生注册人数在38,500到40,000之间。

非盈利机构“法学院透明”的执行主任凯尔•麦克恩蒂非盈利机构“法学院透明”的执行主任凯尔•麦克恩蒂
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非盈利机构“法学院透明”的执行主任凯尔•麦克恩蒂
非盈利机构“法学院透明”的执行主任凯尔•麦克恩蒂
“我不认为,法律行业没有5年前那么具有吸引力了,而是为了从事这个行业而就读法学院没有那么吸引人了。由于学费不断增加,学生的债务负担加重。法律行业的薪水停滞不前,加大了偿还债务的困难,再加上就业机会减少,人们就读法学院的可能性就降低了。”
 
为了深入了解有关情况,VOA卫视的记者走访了位于首都华盛顿的乔治城大学法学院。乔治城大学是一所私立大学,攻读3年法学博士学位的全日制学生每年学费约5万美金 。由于地处美国政治和法律中心,它在很多方面都占据得天独厚的条件。最新数据显示,该校在全美最佳法学院当中总体排名第14位,国际法排名第3位,法律诊所培训排名第1位。
乔治城大学法学院图书馆(美国之音斯琦拍摄)乔治城大学法学院图书馆(美国之音斯琦拍摄)
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乔治城大学法学院图书馆(美国之音斯琦拍摄)
乔治城大学法学院图书馆(美国之音斯琦拍摄)

乔治城大学法学院招生办主任安德鲁·科恩布拉特(Andrew Cornblatt)介绍说,2012年,申请入读该校的学生大约8,100人,2013年7,500人左右,减幅为百分之6,但是,仍低于全美法学院的下降幅度,而且从2014年开始,该校申请人数略有回升,上升了百分之2。
乔治城大学法学院招生办主任安德鲁•科恩布拉特乔治城大学法学院招生办主任安德鲁•科恩布拉特
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乔治城大学法学院招生办主任安德鲁•科恩布拉特
乔治城大学法学院招生办主任安德鲁•科恩布拉特

科恩布拉特说:“到我们谈话的2014年1月8号为止,我们对学校所处的位置感到非常满意,虽然我们都非常希望申请入读的学生人数能够增加百分之10,甚至百分之12。但是,考虑到目前的经济形势和就业市场,即使下降了百分之2,我们也都能够欣然接受。”
 
科恩布拉特补充说,即使在目前法律行业的就业市场不景气的状况下,该校毕业生2014年就业率估计在百分之80到百分之82。他认为,这是一个不错的结果。
 
达维亚·克劳默(Davia Craumer)3年前进入乔治城大学法学院攻读法学博士学位。当时,法学院的新生注册人数已经开始出现下滑。但是,这并没有影响她就读法学院的决定。
 
“我知道自己想当一名律师,而且只有一个途径能帮助我达到这个目的。因此,就读法学院对我来说理所当然。我仔细分析了就读法学院的成本效益,并且在上法学院之前先工作了几年。我一直都知道自己要上法学院。因此,没有理由拖延事业的发展。”
 
法学博士在读生强尼斯·贝鲁-约翰(Jonis Belu-John) 认为,法学院新生注册人数之所以出现下滑,是因为有些人对自己的未来职业规划本来就举棋不定。
 
“他们之所以没有上法学院,是因为他们还在考虑其它选择,以期作出一个理智、合理的决定。但是,对我来说,我知道自己想当律师,而且心意已定。尽管律师行业的就业市场不景气,但这并没有太多影响我。这只是意味着,我要把更多的注意力放在就业申请上。”
乔治城大学法学院院长威廉姆•特雷纳乔治城大学法学院院长威廉姆•特雷纳
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乔治城大学法学院院长威廉姆•特雷纳
乔治城大学法学院院长威廉姆•特雷纳

乔治城大学法学院院长威廉姆·特雷纳(William Treanor)介绍说,为了应对就业市场所面临的挑战,该校从1960年代在全美法学院中率先开始法律诊所教育,让学生在就读法学院的同时有机会在教授的指导下担任某个案件的代理律师或代表当事人谈判。他说,过去3年,该校还把理论与实践相结合的实习课程增加了10倍,把校外实习工作增加了7倍。

特雷纳说:“乔治城大学法学院的学生第一次有了实际动手的机会。如今,当雇主在招聘时都在提出某某毕业生是否对我们有价值,是否会成为一个好的律师这样的问题时,乔治城大学法学院的毕业生已经做好了从事律师行业的充分准备,因此,学生的就业人数相应增加了。”
 
乔治城大学法学院副院长兼亚洲法主任费能文教授(James Feinerman)20世纪80年代曾在北京大学担任富布赖特学者。他说,由于美中两国的就业市场迥然不同,过去几年,申请就读该校的中国学生不仅没有减少,反而增加,而且更多的人申请就读法学博士学位。
乔治城大学法学院副院长兼亚洲法主任费能文教授乔治城大学法学院副院长兼亚洲法主任费能文教授
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乔治城大学法学院副院长兼亚洲法主任费能文教授
乔治城大学法学院副院长兼亚洲法主任费能文教授

费能文说:“在美中相互投资的头30年当中,主要是外国公司到中国直接投资,并且由对中国有一定了解的美国律师指导投资。但是,如今,中国的一些律师事务所,特别是跨国律师事务所开始到美国投资。他们活跃在美国市场上,从事包括收购公司在内的法律业务。因此,市场对他们的需求日益加大。”
 
不过,令人欣慰的是,“美国律师协会”的数据显示,2013年,仍有63所经其认可的法学院的新生注册人数比2012年有所增加,其中27所的增幅甚至超过了百分之10。此外,根据美国劳工统计局预测,到2020年,美国经济每年可吸收大约22,000个新的律师职位,该数字与法学院的新生注册人数比较接近,因此对考虑学习法律专业的学生来说是一个好消息。
 
美国法学院面临的挑战将是在提供支付得起的法律教育的同时保证新生的质量。一些专家建议通过减少入学人数、降低学费,吸引优秀的学生入读法学院,以保证法律行业的质量。
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