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中国时间: 18:52 2016年12月06日星期二

科学家探索治疗脑癌新手段


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胶质母细胞瘤是脑癌中死亡率最高的一种。至少到目前为止,它无药可治。但是,研究人员发现,大部分胶质母细胞瘤患者在某些方面有共同点:这就是一种互动的遗传因子,而且都没有能力抑制肿瘤。这个发现最终可能导致治疗方法,并且延长患者的生命。

美国联邦参议员爱德华.肯尼迪是一位典型的恶性神经胶质瘤患者,他70多岁,是白人。

医学院学生卢卡克不是典型的脑瘤患者。他也是男性白人,今年只有24岁,他患的是胶质母细胞瘤,比肯尼迪参议员患的恶性神经胶质瘤还要凶猛。

他们两人都经由外科手术,将肿瘤切除。然后接受放疗和化疗。虽然治疗效果如何,现在还不得而知,但美国国家癌症研究所说,脑瘤的死亡率高居各类肿瘤之冠。

卢卡克在波士顿东北大学脑瘤研究所担任马库斯.布雷德尔博士的研究助理。他对自己的病情了解得很清楚。

他说:“初来乍到时,我有一种不真实的感觉,因为他们谈到的都是一成不变的死亡率,癌症不可避免的复发性,等等。但是能在这里,亲眼看到他们在做些什么,我感到很受鼓舞。”

布雷德尔博士的研究重点是遗传因子对形成脑瘤的影响。

研究人员收集了500名病患的资料。他们从药物不起作用而且持续增长的胶质母细胞瘤中分离出突变基因。

布雷德尔博士说,寻找突变基因是一项复杂的工作,因为仅仅在胶质母细胞瘤的一组遗传因子中,就有数十万个基因:“难题是,在这么多的基因中,辨认出哪些是在病情发展中起重要作用的基因。”

西北大学的研究人员找出了七种与癌症患者存活有关的基因。

布雷德尔说:“我们能够预测美国几个族群中,胶质母细胞瘤患者的存活率。”

这项研究报告刊载于美国医药协会的刊物中。同期刊登的另一篇文章提到,这项发现有助于未来研发出更好的治疗手段。

卢卡克说,他对自己能活着看到新治疗手段出现的那一天,感到乐观:“我想,在我有生之年,我们将会看见胶质母细胞瘤成为一种慢性和能够控制的疾病。”


关键词:脑癌,遗传因子,新治疗手段

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