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中国时间: 02:50 2016年12月05日星期一

空气污染影响胎儿大脑发育


研究显示,空气污染能影响幼儿的大脑发育。而一项新的研究发现,这些有害的影响实际上在婴儿还没有出生的时候可能就开始了。

哥伦比亚大学学者进行的研究,是有关胎儿接触一种常见的空气污染跟儿童智商关系的首例研究。

哥伦比亚大学儿童环境健康中心的研究者感兴趣的是,空气污染物可能如何在胎儿敏感的发育阶段影响胎儿的大脑发育。

弗雷德里卡.佩雷拉是该中心的主任。她说:“在早期发育阶段,胎儿的身体自卫机制没有成熟,免疫系统还不能有效地发挥作用。”

佩雷拉是这项研究的首要作者。她的研究小组的报告发表在儿科学杂志2009年8月号上。

佩雷拉说,这项实验涉及249名儿童。他们的母亲都是不吸烟的黑人和多米尼加裔美国人,都居住在纽约市。参加试验的妇女按照要求,在怀孕后期的48小时时段内携带空气监测器。

监测器记录了化学污染物多环芳香烃的水平。有机物质,如煤炭、石油、柴油、汽油、或烟草燃烧的时候产生这种化学污染物。等这些孩子长到5岁时,把监测器收集的数据跟孩子们的智商测验结果进行对比。

佩雷拉说,结果很明显:“接触污染物质多的孩子智商比接触少的孩子平均低四个点。这跟幼儿接触低度铅造成的智商下降相似。”

佩雷拉和她的同事也把其他影响幼儿智力发育的风险因素纳入考虑,其中包括接触铅、二手烟、母亲的教育水平,以及家庭儿童照看环境。

佩雷亚说,这些研究发现突出显示,从儿童孕育一开始就对他们的健康加以呵护,会得到若干长期的好处:

“首先,智商是儿童将来学业成功的一个很重要的预测指标。第二,世界各地的城市和郊区基本上都能发现这些污染物,因此,避免这些污染就有普遍的意义。”

这项研究显示了胎儿接触空气污染物跟他们的智力损害有因果联系,但研究的样本相对比较小,而且仅限于一个城市地区。

亚特兰儿童毒物学学者、艾默里大学儿童环境健康中心主任罗伯特.盖勒表示,他希望看到这项研究能在多种生活环境中、在其他族群的妇女中重复进行。

盖勒说:“重复试验,是为了确保没有其他我们没有想到的东西影响这些研究结果,给我们提供错误的知识。”

盖勒说,我们也需要更多地了解有关空气污染物如何影响正在发育的大脑:“我们需要更多地了解为什么接触污染物就会导致大脑发育受损,到底是怎样受损的。然后,我们就可以更好地设计一种避免污染的手段。现在,我认为这只是一种启迪思想的研究。这项研究是重要的,因为它提出了一个我们先前没有意识到的问题。但我不认为我们需要为此惊慌失措,惊恐不已。”

与此同时,佩雷拉博士和她在哥伦比亚大学儿童环境健康中心的同事表示,他们计划继续追踪观察那249名儿童,看这些儿童出生前接触污染物是否影响他们的学校学习,是否有其他长期的健康影响。


关键词:污染,胎儿,大脑发育,智商

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