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中国时间: 18:28 2016年12月04日星期日

美国公共图书馆

  • 萧敬

最近,几位正在上大学的听众朋友打电话给我们,希望美国之音介绍一下美国公共图书馆的情况。好,在这次听众信箱里,我们就来做一个简要的介绍。

*社区纽带*

公共图书馆在美国文化中一直占有某种特殊的地位。早在美国独立之前,1774年召开的第一次大陆会议就是在费城的公共图书馆召开的。说起来,美国的公共图书馆不但非常有特色,而且在社会生活中有着极其重要的地位。

在美国开车,随时可以看到路边竖立着公共图书馆的标志。在美国,公共图书馆管理的一个重要概念,就是把公共图书馆作为社区中最重要的免费公共空间。公共图书馆除了为人们提供免费读书、借书的机会之外,还经常举办各种文化讲座、文化聚会以及社交活动,成为连接社区居民的纽带。

*远程借书 上网服务*

在美国,公共图书馆最重要的作用是供人们读书、借书,而不是藏书。每个人一迈进图书馆的大门,就会感到自己就是各种服务的中心,书架上的所有书籍供你阅读。如果图书馆里没有你要看的书,只要在公共图书馆的电脑联网上查到,图书馆的工作人员就可以从千里万里之外的其他图书馆为你把书调来。

在电脑网络大行其道的今天,人们可以方便地在网上查找信息。于是,有人曾经预测,公共图书馆的重要性恐怕会逐渐降低了。然而,情况恰恰相反,随着电子技术的发展,公共图书馆不但没有变成明日黄花,而且越来越兴旺发达。实际上,每一次电子技术革命,都使公共图书馆更加成为人们生活中不可或缺的组成部分。

目前,美国全国百分之90以上的公共图书馆已经接通互联网,百分之80以上的图书馆为读者提供免费上网服务。

*老少咸宜*

美国的公共图书馆非常重视培养儿童的阅读兴趣,大多数图书馆设有专供儿童读书的区域。

为了吸引中小学生和幼龄儿童读书,在服务方面也特别照顾,只要有家长签字,他们就可以办理借书卡。近年来,美国的公共图书馆为儿童提供的活动越来越多,从写作、集邮、讲故事,到学习主持宴会、即席演讲等等,可以说是应有尽有,深受家长和孩子们的欢迎。

在美国,现在每年光顾公共图书馆的人次要远远超过观看体育比赛、听音乐会以及参观博物馆的人次总和。孩子放学以后,如果父母不在家,需要待在一个安全的地方,那么,公共图书馆就是最好的选择;老年人希望静静地看书,但又受不了孤独的寂寞,那么,公共图书馆也是最好的选择。

为大众服务是美国公共图书馆的座右铭。经过两百多年的发展和完善,公共图书馆已经完全融入美国人民的生活了。

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