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中国时间: 06:41 2016年12月05日星期一

美国会难控制预算膨胀


1994年,以乔治亚州人金里奇为首的一批共和党人,以“为选民负责、缩小联邦政府规模”为竞选纲领,以排山倒海之势攻破民主党人的防线,结束了国会被民主党人多年控制的局面。华盛顿一些观察家们这个星期表示,十多年后的今天,对掌握政权的共和党人来说,缩小联邦政府规模成了一个越来越遥远的目标。

*联邦预算破记录*

1994年,美国新一代共和党人出其不意地在国会中期选举中击败民主党人,40年中第一次夺取国会多数席位。

那场以削减联邦政府规模为奋斗纲领的所谓“共和党革命”已经过去了十年。尽管共和党人仍然占据国会的多数党地位,但是今天的联邦政府却比以往任何时候都更庞大。十年前,联邦政府开支还不到1万5千亿美元,而明年的政府财政预算超过2万2千亿美元。

*议员不肯削减“猪肉桶项目”*

华盛顿的政治观察家说,虽然国会共和党领导人一方面在口头上表示要努力控制政府预算的大幅度增加,缩小联邦政府的规模,但另一方面国会议员们都不肯削减联邦政府对自己选区的拨款项目,也就是所谓的“猪肉桶项目”。

波士顿大学新闻学教授琳达·基里安说:“‘猪肉桶项目’的开支对他们来说非常重要,主要原因当然就是确保议员们获得连任。”

*大部分议员抛弃承诺*

1994年入主国会的新一代共和党议员意识到政府财政开支跟议员们试图连任有着直接的关联,因此他们试图修改宪法,为国会议员设置任期限制。许多人还以身作则,为自己限定了任期。

政治观察家基里安教授说,可惜的是,1994年那批共和党人修宪的努力没有成功。与此同时,曾经保证不会一直连任下去的大部份议员也抛弃了他们早先做出的承诺。

*确保连任比削减政府开支重要*

华盛顿卡托研究所代议制政府研究中心主任约翰·桑普斯认为,无论是共和党人还是民主党人,对许多国会议员来说,确保自己的连任比削减政府开支更重要。

桑普斯说:“两大政党的在任议员都没有强烈的兴趣去增强别的候选人竞争他们所占据的席位的竞争性,因为他们担心负有竞争性的竞选会威胁到他们的政治地位。”

*共和党人或迫于压力限制预算膨胀*

不过,卡托研究所税收政策研究部主任克里斯·爱德华兹认为,随着政府支出不断增加、国家财政赤字越来越严重,共和党领导人可能会迫于选民的压力,不得不采取果断措施,限制联邦政府的规模继续膨胀。

爱德华兹说:“在未来的一些年里,公民应得福利的费用增长将会如此之高,以至于国会将不得已做出实实在在削减政府财政预算的行动。”

卡托研究所的爱德华兹预算,在未来的某个时候,美国政治史上将再次出现类似1994年那样的改革运动。但他不愿猜测发动这场政府预算改革运动的是目前执政的共和党人,还是处于劣势的民主党人。

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