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中国时间: 06:30 2016年12月09日星期五

飓风干旱使美国农民遭双重打击


2005年的夏季美国农民遭受到双重打击。随着每年收获季节的到来,美国很多地区却正面临着20年来最严重的旱情。居高不下的燃料价格让农民眼睁睁看着自己的处境越来越糟,紧接着,一场造成巨大灾害的飓风卡特里娜又接踵而至,飓风所到之处,人员伤亡、庄稼被毁,商家停业。现在,那些养活着世界,为市场供应食品的人们,正在试图重整旗鼓。

*成本提高 收成减少*

格莱格·古恩瑟站在地里的一排排玉米丛中,盼望着这个倒楣的夏天快点结束。他察看着自己的庄稼地,一段矮小的玉米茎既让他沮丧,又感到释然。

他说:“这只有正常玉米穗的一半,可能大概只有5英寸半,也就是14公分的样子。如果我种的玉米全部都象这个样子,那么我的玉米产量每英亩只有35到40蒲式耳,也就是每公顷两到两吨半。幸运的是,并不是所有的玉米都是这样。”

古恩瑟种植玉米和大豆的地方,距离圣路易斯有35公里远。在他30年的种植生涯中,今年的庄稼是花费代价最高的一年。过去的一年里,肥料价格每公吨上涨了75美元,花费在其它方面的支出,实际上让他几乎得不到利润:“在种植方面的投资回报将接近于零。”

美国今年的粮食收成将会呈现丰收和歉收交错的格局。尽管格莱格·古恩瑟现在只盼望能做到不赚不赔,其他种植者则可能收获仅次于历史最高产年份2004年的第二个好收成。

不过,美国全国玉米种植者协会负责人里克·托尔曼表示,去年剩余的库存玉米将压低整个市场的价格,从而影响到每个人:“我们有大量现成的玉米。对于那些今年收成又很好的人来讲,玉米价格低,而种植的费用支出高,所以他们不会赚到很多钱。每个人都受到影响。但是那些身处遭遇旱情地区的种植者,他们的处境则实在是糟糕透顶了。”

*飓风使问题更复杂*

卡特里娜飓风只不过使问题变得更加复杂。这场风暴使美国第五大港口---新奥尔良港遭到严重破坏。尽管新奥尔良港上个星期二已经重新正式开放,但是重要的修复工作仍在进行之中。新奥尔良市以北,密西西比河上运载粮食的驳船原地等待,绵延很多公里。堵塞让货主叫苦不迭。

琳·门驰在贸易机构“美国内河航运经营协会”工作。她说,不断上涨的运输成本已经使今年的经营相当艰难,而雪上加霜的是,这场飓风过后,劳动力成本又变得更加昂贵:“当务之急是找到我们的员工。我们有很多员工居住在墨西哥湾沿岸地区,眼下,很多公司正在寻找他们雇用的20、30或者50名员工。”

虽然一些大型船只正在新奥尔良港装载货物,但是上游地区的船货堵塞现象很可能还要持续一段时间。农场种植者还是坚持认为,现在计算他们的损失还为时过早。他们希望到今年冬天能够完成足够数量的外销,来弥补目前经受的滞销。

*国会提出新的灾害援助项目*

联邦政府正着手为他们提供救助。美国国会的几项法案要么提出了新的灾害援助项目,或者延长了原来的救灾项目。

来自密苏里州的联邦参议员基特·邦德据理力争地表示,这场危机凸显了防止出现另外一次危机的重要性。密西西比河上的载货驳船必须要通过一连串的水闸和水坝,这些设施被用来调整水位深度。邦德参议员正在发起一项斥资60亿美元的计划,目的在于重建这些年久老化的设施。

邦德称提出这项计划,是保护经济发展所应尽的责任。他说:“水闸不仅仅只是漏水,而是在大量涌水。这些水闸实际上成了我们通往世界市场和美国其他地区的一大障碍。”

在这些水闸下游的格莱格·古恩瑟已经开始收割他的庄稼。但是他很担心自己的收入。在迄今为止他最多产的年份过去一年之后,他正振作精神,努力摆脱今年高达40%的利润损失所造成的阴影:“今年勉强度日,不是一个增加种植作业、或者谈论为将来做些什么打算筹划的年头,这是一个仅够生存的年头。”

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